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Sotchi 2014

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Zhou Yang conserve sont titre sur 1500m piste courte

15/02/2014

Recordwoman du monde et olympique sur la distance, la Chinoise Zhou Yang conserve son titre du 1500m dames piste courte, vendredi 15 février sur la glace de l’Iceberg. Elle devance la Coréenne Suk Hee-Shim (argent) et l’Italienne Arianna Fontana (bronze) qui gagne sa 2e médaille en short-track à Sotchi.

Pour conserver le titre qu’elle avait remporté en 2010 à Vancouver, Zhou Yang bénéficie tout d’abord d’une chute collective en finale qui survient derrière elle, emporte sa compatriote, rivale et championne olympique du 500m Li Jianrou, et ne laisse plus que quatre concurrentes se disputer le podium.

La Coréenne Shim Suk-Hee est en tête quand dans le virage précédant l’attaque du dernier tour, Zhou lui fait l’intérieur. La patineuse vêtue d’une combinaison rouge conserve son avantage jusqu’à la ligne d’arrivée pour l’emporter en 2:18.140, devant Shim (2:19.239) et l’Italienne Arianna Fontana (2:19.416), qui surgit pour subtiliser le bronze à Jorien Ter Mors (patineuse néerlandaise qui dispute aussi les épreuves sur piste longue) et gagner sa 2e médaille à Sotchi après l’argent sur 500m.

Zhou n’était classée qu’au 3e rang en Coupe du monde cette saison avant de retrouver son meilleur niveau pour devenir la première patineuse (hommes et femmes confondus) à conserver son titre sur la distance. « J’étais très nerveuse au départ, mais après l’arrivée, quel frisson ! ».
explique-t-elle, « J’ai traversé plein de choses ces quatre dernières années. Je n’espérais même pas revenir disputer les Jeux Olympiques. J’essayais juste de donner mon meilleur à l’entraînement et en compétition ! ». Zhou Yang a démontré qu’elle était un grande championne ce 15 février à Sotchi.

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