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Nanjing 2014

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Zhong Xiuting termine en trombe et enlève l’or du pentathlon moderne

Zhong Xiuting termine en trombe et enlève l’or du pentathlon moderne
©Xinhua (3)

23/08/2014

La fin de soirée a oscillé entre jambes de flanelle et yeux de lynx, et s’est achevée par la victoire de la Chinoise Zhong Xiuting au pentathlon moderne individuel, après une superbe démonstration dans l’épreuve combinée course/tir.

La Chinoise a été encouragée vers le sport à l’âge de 8 ans, alors qu’elle était une nageuse prometteuse.

Le conseil était judicieux. Certes, le 23 août au Natatorium, elle n’a terminé que 17e sur les 23 athlètes toujours en course dans la compétition. Mais si la natation est aujourd’hui son talon d’Achille, se lancer à la poursuite de ses adversaires et retenir assez longtemps sa respiration pour enchaîner quatre séries de tir sur cinq cibles est davantage sa tasse de thé.

Zhong Xiuting s’en est tirée au mieux sur le parcours de course sinueux tout en tirant en direction de la tribune des spectateurs.

Lorsqu’elle a franchi la ligne d’arrivée, ses jambes se sont dérobées sous elle, tout comme celles de Francesca Summers (GBR), la médaillée d’argent. Heureusement, les deux femmes ont vite récupéré pour la cérémonie protocolaire.

« Ne jamais renoncer »

« Cette épreuve m’a appris à ne jamais renoncer », a indiqué Zhong Xiuting qui a enregistré 1 054 points, soit 10 de mieux que sa dauphine britannique.

« C’est la victoire la plus importante de ma vie. Quand j’avais 8 ans, je nageais lorsqu’un entraîneur m’a remarquée. Aujourd’hui, je me traîne dans l’eau et les autres sont bonnes. »

Zhong Xiuting a révélé qu’elle avait été attirée par ce sport en raison de l’ajout de l’élément équestre lorsque les athlètes passent des rangs cadets à ceux des juniors.


« Cette victoire est très importante pour la suite de ma carrière. C’est très particulier de gagner une médaille d’or en Chine », a-t-elle ajouté.

De son côté, Francesca Summers, qui a quatre sœurs, sportives elles aussi, a déclaré : « C’est la première fois que je cours par une telle chaleur et je dois m’entraîner un peu plus. Je n’avais jamais vu un parcours aussi venteux. Il faut aller vite, puis ralentir pour des virages à angles droits. C’était fatigant et cela faisait monter l’acide lactique dans les jambes, mais c’était le cas pour tout le monde. »

La Britannique a connu une année exceptionnelle, puisqu’elle a également gagné les championnats du monde cadets et juniors par équipes, et pris le bronze lors de l’épreuve mondiale cadette individuelle.

« Il va falloir que je fasse de la place sur mes étagères », a-t-elle ajouté en riant.



Zhong Xiuting (à droite) en action lors de la compétition d’escrime du pentathlon moderne

La médaille de bronze est revenue à Anna Matthes (GER), avec 1 030 points. En revanche, l’Italienne Aurora Tognetti, championne du monde cadette, n’a pu prendre que la dixième place.

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