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Sotchi 2014

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Zhang Hong surprend l’armada orange sur l’Ovale Adler !

Zhang Hong surprend l’armada orange sur l’Ovale Adler !
©Getty Images (2)

13/02/2014

La Chinoise Zhang Hong crée une belle surprise sur l’Ovale de glace Adler jeudi en remportant le 1000m devant deux néerlandaise, Ireen Wüst et Margot Boer. Si c’est une première à Sotchi en patinage de vitesse pour la Chine, l’armada orange poursuit sa moisson, avec désormais 12 médailles sur 18 distribuées en six journées de compétition dans la discipline !

Zhang Hong a réalisé la course parfaite sur la longue piste de l'Adler Arena en devançant de plus de 60/100e de seconde Ireen Wurst, médaille d'or du 3000m dimanche 9 février, et Margot Boer, qui monte une nouvelle fois sur la dernière marche du podium après le 500m mardi.

La Chinoise, que personne n’attendait à ce niveau-là, avait connu son meilleur résultat sur la distance aux derniers Mondiaux avec une 7e place. Zhang, 25 ans avait déjà animé le 500m en début d'épreuve, mardi 11 février, mais elle avait été dépassée par les meilleures en fin de programme.

Cette fois, son temps de 1 minute 14 secondes et 02/100e a tenu jusqu'au bout. Surtout, ni Wüst (1:14.69), ni Boer (1:14.90) n'en sont proches. « Je suis super contente » a dit Zhang, « C’est difficile d’accepter cette réalité : j’ai gagné le 1000m ! J’étais très nerveuse en attendant les autres chronos, et je pense que personne ne peut comprendre ce que j’ai éprouvé pendant cette attente. J’ai gagné ! J’ai gagné ! Demain, c’est l'anniversaire de mon entraîneur, je lui offre donc cette victoire » elle avoue aussi que ne s’attendant pas à gagner, elle avait programmé son retour en Chine juste après la compétition. « J’avais un vol pour demain. Il va falloir que je change mon billet ! »

Wüst : « C’est difficile de rester concentrée »

La délégation des Pays-Bas peut néanmoins continuer de sourire. Les Néerlandais glanent encore deux médailles pour porter leur total à douze (4 or, 3 argent, 5 bronze) sur dix-huit en jeu. Ireen Wüst, qui entend dépasser ses glorieuses compatriotes Yvonne Van Gennip et Marianne Timmer en atteignant ou dépassant le compte de quatre médailles d’or olympique, a encore le 1500m et la poursuite par équipes pour parvenir à ses fins. « Ca a été compliqué aujourd’hui » a-t-elle déclaré, « mais je fais un bon chrono sur ce 1000m. J’ai pris un bon départ, puis j’ai manqué de la vitesse nécessaire sur cette distance. Ca a été dur ces derniers jours. Aux Jeux, il y a eu quatre jours entre ma dernière épreuve et celle-ci. C’est difficile de rester concentrée… » 

Pour la vitesse nord-américaine, c’est la déception. La Canadienne Christine Nesbitt, championne olympique de la distance à Vancouver, n'a pu faire mieux que 9e, tandis l'Américaine Brittany Bowe, détentrice du record du monde du kilomètre depuis novembre 2013, s'est classée 8e.

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