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Une nouvelle station de ski à Squaw Valley: l’héritage des Jeux d’hiver de 1960

New ski resort the legacy from Squaw Valley Winter Games
©Getty Images

04/12/2013

Avant de se voir attribuer l’organisation des Jeux Olympiques d’hiver de 1960, Squaw Valley était virtuellement inconnue des skieurs, sans parler du reste du monde en général.

Située sur les rives de la Truckee non loin du lac Tahoe, à environ 300 km de San Francisco, la région de Squaw Valley offre des massifs spectaculaires, terrain idéal pour le ski mais avant les Jeux, il n’y avait là qu’un téléphérique et deux remonte-pentes.

La station avait ouverte en 1949, mais en 1954 les opérateurs souhaitaient attirer davantage de visiteurs dans la région et décidèrent de soumettre leur candidature à l’organisation des Jeux d’hiver de 1960.

Les Jeux furent attribués à Squaw Valley en 1955, ce qui donna le coup d’envoi à un projet de développement majeur qui allait bénéficier à l’ensemble de la région dans les années suivantes.

En vue des Jeux, un village olympique de 600 chambres prit forme ainsi qu’un stade de 8 000 places et un tremplin de saut à ski, trois patinoires de plein air et un ovale de patinage de vitesse de 400 m.

Les voies d’accès furent améliorées, avec la construction d’une autoroute à quatre voies sur plus de 80 km, tandis que l’aéroport de Reno dans le Nevada fut agrandi pour accueillir les vols internationaux, des hôtels furent construits pour héberger le surplus de visiteurs ainsi que des restaurants. 

À la suite du succès des Jeux, Squaw Valley s’est fermement établie comme une grande destination de ski.

S’exprimant en 2010 Nancy Cushing, l’ancienne présidente-directrice générale de la station de Squaw Valley déclarait : « il me semble que les [Jeux de 1960] ont définitivement changé la Californie et le ski, car la plupart des gens ignoraient que l’on pouvait faire du ski en Californie! »

Aujourd’hui, la région du lac Tahoe abrite la plus grande concentration de stations de ski d’Amérique du Nord, elles sont source d’inspiration pour de nouvelles générations de skieurs, comme Julia Mancuso, championne olympique de slalom géant des Jeux d’hiver de 2006 à Turin qui a grandi près de Truckee.

« Grandir à Squaw Valley m’a vraiment donné l’étincelle olympique, » a confié récemment Mancuso. « C’était un endroit tellement étonnant pour le nombre de modèles de skieurs de haut niveau qu’on pouvait y rencontrer. »

 


 

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