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Un champion olympique et athlète modèle devient membre du CIO

Tony Estanguet

18/07/2013

Après avoir remporté une troisième médaille d’or en canoë l’été dernier aux Jeux Olympiques de Londres, Tony Estanguet va désormais raccrocher sa pagaie afin de se concentrer sur son nouveau rôle de membre du Comité International Olympique (CIO).

Tony a officié en tant qu’athlète modèle aux premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse à Singapour en 2010, conseillant les jeunes athlètes et participant au programme culturel et éducatif. Il rejoint aujourd’hui un groupe d’olympiens afin de défendre les intérêts des athlètes au sein du cénacle olympique pour les huit prochaines années.

Nous avons profité du passage de Tony à Lausanne, Suisse, où il a assisté à sa première semaine de réunions en tant que membre du CIO et participé au vote pour l'élection de la ville hôte des 3es Jeux Olympiques de la Jeunesse d'été en 2018, pour lui demander ce qu’il pensait de son nouveau rôle ainsi que des JOJ.

Quel sera ton rôle au sein du CIO ?

Mon rôle sera d’écouter les athlètes et de faciliter la communication avec le CIO pour renforcer la magie olympique. J’ai consacré 20 ans de ma vie à mon rêve sportif. J’ai vécu une carrière inoubliable et je suis maintenant ultra-motivé pour m’impliquer et contribuer à ce que le rêve olympique perdure pour les générations à venir. 

En quoi les Jeux Olympiques de la Jeunesse de Singapour t’ont-ils plu ?

Participer aux premiers JOJ fut très riche et exaltant pour moi. J’ai vécu ce rôle d’athlète modèle comme une reconnaissance et une responsabilité. J’ai adoré le côté ‘partage d’expérience’ et 'relais entre les générations d’athlètes'. Je me rappelle être revenu à la maison gonflé à bloc. Les JOJ à Singapour en 2010 m’ont inspiré et aidé personnellement à progresser pour aller chercher une médaille d’or aux Jeux Olympiques d’été à Londres l’année dernière, après une déception à Beijing en 2008.   

Buenos Aires a été élue ville hôte des JOJ de 2018 et c'est à Nanjing que se déroulera l'édition 2014 l'été prochain. À quoi les athlètes doivent-ils s'attendre lorsqu'ils participent aux JOJ ?

Les jeunes athlètes sont fougueux et débordent d’ambition. Les JOJ leur permettent de canaliser leur rêve olympique et d’acquérir une précieuse expérience et de sérieux repères pour la suite de leur carrière. 

Aurais-tu aimé concourir aux Jeux Olympiques de la Jeunesse ?

J’aurais adoré participer aux JOJ et c’est à nous maintenant de faire en sorte que la prochaine génération apprécie cette formidable occasion que nous n'avons pas connue à notre époque. Les JOJ sont pour la jeunesse et doivent continuer à évoluer.

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