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SOTCHI 2014

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Troisième titre européen pour Zöggeler

Third Euro title for outstanding Zöggeler
©Getty Images

27/01/2014

La star de la luge Armin Zöggeler a remporté le troisième titre européen de sa carrière, dimanche à Sigulda (LAT), en enlevant de surcroît sa 57e victoire individuelle.

L’Italien le plus titré, toujours fidèle au plus haut niveau à 40 ans, a résisté à l’Allemand Johannes Ludwig, deuxième, alors qu’un autre Italien, Dominik Fischnaller, a terminé troisième.

Zöggeler décroche à cette occasion son premier titre européen depuis 2008. Cette victoire lui a également permis d’obtenir la deuxième place du classement final de la Coupe du monde – qu'il a remportée par le passé à dix reprises – derrière l’Allemand Felix Loch.

Ce dernier n’était pas présent à Sigulda, mais son total de 685 points lui était suffisant pour conserver le titre gagné en 2013.

Champion olympique en 2002 et 2006, Zöggeler était ravi de prendre la direction de Sotchi sur un coup d’éclat. « J’ai failli rater la seconde manche dès le départ, a-t-il reconnu, mais à mi-course, j’ai pu vraiment accélérer. Même si les meilleurs lugeurs allemands n’étaient pas là aujourd’hui, c’est toujours un grand bonheur de partir aux Jeux avec une telle victoire. »

Parmi les autres temps forts du week-end à Sigulda, signalons la victoire de la Russie dans le relais par équipes. Cette épreuve mixte effectuera ses débuts à Sotchi 2014. Le pays hôte abordera la compétition avec un certain optimisme, grâce au bon comportement de Natalia Khoreva, d’Albert Demchenko et, en double, de la paire Vladislav Yuzhakov et Vladimir Makhnutin. Pour décrocher le titre, le quatuor russe a devancé respectivement la Lettonie et l’Italie.

 

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