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Sotchi 2014

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Toute la Pologne attend Justyna Kowalczyk au sommet à Sotchi !

30/01/2014

Première championne olympique de ski de fond polonaise à l’arrivée du 30 km départ en ligne des Jeux de 2010 à Vancouver, Justyna Kowalczyk a continué à briller au plus haut niveau internatio-nal ces quatre dernières années. Elle sera une sérieuse prétendante à la victoire sur toutes les distances individuelles à Sotchi.

Ce 27 février 2010, avant-dernière journée de compétition des Jeux Olympiques de Vancouver, le stade de ski de fond du Parc olympique de Whistler est en ébullition. À 8 km de l’arrivée du 30 km classique départ en ligne, la Norvégienne Marit Björgen, déjà triple médaillée d’or, et la Polonaise Justina Kowalczyk qui s’est classée 2e du sprint et 3e du 15 km poursuite, se détachent pour se disputer la victoire à l'issue d’un effort intense.

Björgen mène, mais sur la fin du dernier tour, la championne polonaise la dépasse. Arrivées dans le stade sous les hurlements du public, elles se retrouvent côte à côte pour un sprint acharné après plus d'1h30 de course. Justina Kowalczyk donne un dernier coup de rein, parvient à lancer ses skis sur la ligne d’arrivée et lève les bras. Il faut cependant attendre la photo-finish pour qu’elle soit déclarée championne olympique pour 3/10e de seconde ! Un moment doublement historique : c’est le résultat le plus serré de l’histoire des Jeux sur la distance, et Justyna remporte la toute première médaille d’or olympique polonaise en ski de fond. Inoubliable.

Dans l’histoire du sport polonais

Depuis que sa carrière internationale a véritablement décollé à l’occasion de la saison 2008-2009, la fondeuse de Limanowa n’a jamais cessé d’écrire l’histoire sportive de son pays. Ses quatre mé-dailles olympiques (elle avait également remporté le bronze sur 30 km à Turin en 2006), constituent la totalité du palmarès de la Pologne en ski de fond aux Jeux. Ses 28 victoires sur la Coupe du monde de la FIS au 15 décembre 2013 sont… les 28 victoires du ski de fond féminin polonais. Il en va bien sûr de même pour ses quatre triomphes (2008-2009, 2009-2010, 2010-2011 et 2012-2013) au classement général de la Coupe du monde de la FIS, auxquels s’ajoutent quatre petits globes dans les spécialités.

D’une façon plus générale, Justyna Kowalczyk est la seule fondeuse au monde à avoir remporté quatre fois de suite le Tour de Ski de la FIS, c’est à dire sans interruption de 2010 à 2013. Elle compte également à son palmarès sept médailles mondiales dont deux en or remportées à Liberec en 2009 sur 30 km et dans la poursuite 2 x 7,5 km.

Élue sportive polonaise de l'année en 2009, 2010, 2011 et 2012, Justyna Kowalczyk présente la particularité de pouvoir fêter deux fois son anniversaire. Son vrai jour de naissance est le 19 janvier 1983, mais c’est la date du 23 qui a été enregistrée par erreur et figure encore à ce jour sur tous ses papiers d’identité ! À 31 ans et quelques jours, elle sera donc l'une des principales favorites sur toutes les distances individuelles à Sotchi. « Les Jeux Olympiques ne se tiennent que tous les quatre ans. Quand vous êtes sur la ligne de départ, vous réalisez qu’il vous faut donner le meilleur de vous-même, que ce soit pour un 10 km classique ou un sprint par équipes. Vous représentez votre pays et vous vous devez d’être au sommet de votre art. Je suis bien préparée. Je serai prête à être performante sur toutes les distances olympiques, longues ou en sprint, cela n’a aucune importance », explique-t-elle.

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