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SOTCHI 2014

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Ted Ligety sera le grand favori du slalom géant olympique de Sotchi

09/12/2013

Avec quatre titres consécutifs en Coupe du Monde, Ted Ligety sera le grand favori du slalom géant olympique de Sotchi en février prochain. Depuis quelques années, il domine sa discipline et arrivera dans le Caucase russe auréolé de son incroyable triplé en or aux Championnats du monde de Schladlming en 2013.

Pour devenir ce qu’il est aujourd’hui, le meilleur géantiste du monde, le skieur qui découpe ses courbes comme personne, grand favori de l’épreuve olympique, Ted Ligety est passé par des débuts difficiles sur la neige de sa station de Park City dans l’Utah. « En compétition, enfant, j’étais battu en permanence par tout le monde, les plus vieux, les plus jeunes. Ne pas réussir à être le meilleur m’a poussé à redoubler d’efforts et m’a forcé à devenir un étudiant de mon sport ». Dans les mauvais jours, après une course ratée, sa capacité d’analyse instantanée lui a permis de comprendre ce qu'il devait faire pour s’améliorer et de mettre toute son énergie pour y parvenir, afin de réaliser son vœu le plus cher : « Je suis un compétiteur. J’adore battre mes adversaires ».  Ted a choisi le bon jour pour remporter sa première grande victoire internationale à 21 ans : la médaille d’or du combiné aux Jeux Olympiques de 2006 à Turin, après avoir pris la 32e place en descente avant de s’envoler entre les piquets du slalom !

« Après cette victoire olympique, je ne voulais pas être considéré comme le vainqueur surprise d’une seule grande course. J’ai donc redoublé d’efforts pour atteindre un niveau supérieur » explique-t-il. Il s’est donc mis à enchaîner les victoires en slalom géant (18 en Coupe du monde de la FIS depuis 2006) et à collectionner les globes de cristal de la spécialité (2008, 2010, 2011, 2013).



Pour la saison 2012-2013, Ted Ligety s’est adapté mieux que quiconque à la nouvelle cote des skis de géant, plus longs (195 cm au lieu de 185 cm), au rayon plus large (40 m au lieu de 27 m), marquant d’entrée sa domination en s’imposant dans la course d’ouverture à Sölden le  28 octobre 2012 avec une avance record de 2 secondes 75 centièmes sur son plus proche poursuivant.

Un exploit historique

En février 2013, lors des championnats du monde 2013 à Schladming, Ted Ligety a réalisé un exploit historique. En conservant son titre mondial du Géant, et en s’imposant en Super-G et en Super-Combiné, il a été le premier athlète à gagner trois médailles d’or dans un évènement planétaire de ski alpin depuis Jean-Claude Killy aux Jeux de 1968 à Grenoble! 

Au cours de l’hiver, il a également eu l’occasion d’aller s’entraîner sur la piste olympique de Géant de Roza Khutor, qui présentera la particularité d’avoir un temps de course par manche allant d’1 min. 30 sec. à 1 min. 40 sec, soit environ trente secondes de plus qu’un parcours traditionnel de Coupe du monde.



Le 27 octobre sur le glacier de Sölden, Ted Ligety a de nouveau ouvert la saison de Coupe du monde 2013-2014 par une victoire imparable en Géant. Il lance idéalement son hiver olympique. 

« Les Jeux, c’est plus grand que notre sport, plus grand que nous. Savoir que vous allez courir pour votre nation, c’est vraiment cool. Le ski est un sport individuel, on court pour soi-même, mais aux Jeux, on évolue dans un magnifique esprit d’équipe. Il y a cette ambiance de camaraderie, et c’est carrément génial de pourvoir en faire partie ».

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