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SOTCHI 2014

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Tatiana Volosozhar et Maxim Trankov, un couple en or pour la Russie ?

Tatiana Volosozhar
©Getty Images

18/01/2014

Formé après les Jeux de 2010 à Vancouver, le couple Tatiana Volosozhar/Maxim Trankov est presque instantanément parvenu au sommet. Il est champion du monde en titre et détenteur du record du monde de points. À Sotchi, Volosozhar et Trankov peuvent viser deux médailles d’or avec la nouvelle épreuve par équipes inscrite au programme des XXIIes Jeux Olympiques d’hiver.

C’est l’histoire d’une association magique. Celle de deux patineurs prêts à ramener la Russie là où elle s’est toujours trouvée de 1964 à 2006 : sur la première marche du podium de l’épreuve olympique des couples. Tatiana Volosozhar, née à Dniepropetrovsk, concourrait sous les couleurs ukrainiennes en compagnie de Stanislav Morozov. Ils avaient disputé deux Jeux d’hiver ensemble, se classant 12es à Turin en 2006 et 8es à Vancouver en 2010 avant que Morozov ne décide de prendre sa retraite sportive. Pour sa part, le champion russe de Saint-Pétersbourg Maxim Trankov était associé à Maria Mukhortova avec laquelle il avait été champion du monde junior en 2005, vice-champion d’Europe en 2008 et 7e aux Jeux de Vancouver.

Tatiana cherchant un nouveau partenaire, Maxim ayant déjà depuis quelques années repéré cette excellente compétitrice, ils décident de s’associer et commencent à s’entraîner en mai 2010, réussissant presque instantanément une formidable alchimie.  Au bout de seulement cinq mois, ils remportent les Championnats de Russie. Mais Tatiana doit attendre un an pour pouvoir disputer des compétitions internationales avec son nouveau partenaire sous les couleurs russes.

 

Tatiana et Maxim au sommet

Les voilà en pleine lumière lors des Championnats du monde de l’ISU en mars 2011 à Moscou où ils se classent 2es derrière les Allemands Aliona Savchenko et Robin Szolkowy. « Nous ne pensions même pas à la médaille d’argent » a confié Tatiana Volosozhar, « Nous imaginions pouvoir peut-être remporter le bronze. Le résultat fut totalement inattendu pour nous. Le moment le plus impressionnant fut l’enthousiasme des spectateurs, avant même notre programme court, et je n’oublierai jamais leur standing ovation après notre programme libre ! ». Stanislav Morozov devient entraîneur assistant auprès du couple formé par son ex-partenaire et son ancien rival, sous la houlette de l’expérimentée Nina Mozer. En route vers les sommets !

« La pression, nous nous la mettons l’un sur l’autre. Nous nous poussons tous les jours » explique Maxim Trankov. Avec Tatiana, ils prétendent à la victoire dans toutes les grandes compétitions, de nouveaux médaillés d’argent aux Mondiaux de l’ISU 2012 à Nice, puis champions du monde 2013 à London (Canada). Ils remportent également deux titres européens (2012, 2013), la finale du Grand Prix de l’ISU 2013 à Sotchi, et s’emparent des records du monde de points, pour les porter, le 20 octobre 2013 à Detroit lors du Skate America, à 83,05 points pour le programme court, 154,66 points pour le libre, et 237,71 points au total !

Après une série de victoires ininterrompues en couples de l’URSS (Innsbruck 1964-Calgary 1988), de l’Équipe unifiée (Albertville 1992) et de la Russie (Lillehammer 1994-Turin 2006), ce sont les Chinois Shen Xue et Zhao Hongbo qui avaient remporté l’or à Vancouver en 2010, devant leurs compatriotes Pang Qing et Tong Jian et les Allemands Savchenko-Szolkowy. Comme l’explique Tatiana Volosozhar, cette absence dans le palmarès de la nation hôte des XXIIes Jeux d’hiver « nous aide. Parce que notre but est de gagner pour la Russie ». Et pourquoi pas deux fois ? Une nouvelle compétition de patinage artistique, l’épreuve par équipes, est au programme à Sotchi. Volosozhar et Trankov y participeront, trois jours avant la compétition couples. « l’or n’est pas certain, mais je suis sûr que nous pouvons gagner une médaille, surtout si Yegueni Plushenko y participe »  dit Maxim.

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Photos de Sotchi 2014

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