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Nanjing 2014

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Soirée dorée pour la Hongrie

 Golden night for Hungary in the pool
©Xinhua (4)

18/08/2014

Les athlètes de la Hongrie ont obtenu dans la piscine deux médailles d’or et deux de bronze lors d’une soirée qui comptait huit finales.

Liliana Szilagyi a donné le coup d’envoi de la ruée vers l’or hongroise en remportant le 200m papillon féminin. Elle a de surcroît déconcerté le public de la piscine du Centre olympique des sports de Nanjing par la danse furieuse qu’elle a exécutée après la course, devant les plots de départ.

« J’avais dit ce matin que ce serait le jour de la Hongrie, et c’est le cas », a déclaré Liliana Szilagyi, en sautillant devant une zone mixte bondée. « Je m’étais promis de gagner une médaille d’or aux Jeux Olympiques de la Jeunesse et c’est pourquoi je suis totalement heureuse maintenant. Je l’ai fait. Ce ne sera pas la dernière médaille hongroise en natation, je vous le promets. »

Effectivement, puisque ses compatriotes Benjamin Gratz et Norbert Szabo ont décroché respectivement l’or et le bronze au 200m 4 nages masculin, séparés seulement par le Lituanien Povilas Strazdas, médaillé d’argent. Si Szabo a été déçu par sa façon de nager, Gratz, lui, et on le comprend, était radieux pour son équipe. « Nous sommes contents que la Hongrie marche aussi bien ici, mais il y a encore du chemin. Il reste encore beaucoup de journées et nous ne pouvons pas fêter cela par anticipation », a-t-il déclaré. L’autre médaille hongroise de la soirée a été enlevée par Anna Sztankovics, médaille de bronze du 50m brasse féminin.

Dans le même temps, la Russie et l’Italie ont remporté chacune deux médailles d’or. Evgeny Rylov (RUS) et Simone Sabbioni (ITA) ont touché le mur ensemble lors de la course inaugurale de la soirée, le 100m dos masculin, en 54’’24. « Je n’ai jamais terminé premier ex aequo avec une autre personne, je suis très heureux, a confié Sabbioni. Lorsque j’ai terminé et que j’ai vu le chiffre 1 s’afficher, je n’en croyais pas mes yeux. Je pensais que j’étais deuxième. J’avais vu que nous étions sur la même ligne et j’ai tout donné. C’est le plus bel exploit de ma vie. »

La deuxième médaille d’or de l’Italie est à mettre à l’actif de Nicolangelo di Fabio, lauréat du 200m nage libre masculin. « Je suis sur un petit nuage, car avant la course, je ne pensais pas être en mesure d’obtenir la médaille d’or », a indiqué Fabio. Quant à la seconde médaille d’or russe, elle a été remportée par Anton Chupkov au 100m brasse.

La Lituanienne Ruta Meilutyte a, elle, décroché l’or du 50m brasse féminin, après avoir obtenu le titre de championne olympique du 100m dans la même discipline à Londres 2012.

De son côté, Patrick Mulcare (USA) a disputé trois finales et on attendait de lui une belle performance dans le 200m 4 nages masculin, après sa deuxième place lors des séries. Il n’a cependant terminé que quatrième de l’épreuve, après avoir terminé dernier de ses deux autres courses, le 200m nage libre et le 100m dos. Il a reconnu qu’il avait simplement manqué d’énergie. « Je ne peux pas disputer trois épreuves dans la journée avec un tel timing et c’est ce que je viens de comprendre. Après avoir terminé, j’avais presque envie de vomir. J’étais complètement mort », a indiqué Mulcare.

La course la plus palpitante de la soirée a été la finale du 100m dos dames, à l’issue de laquelle Clara Smiddy (USA) a obtenu l’or avec un centième d’avance sur Jessica Fullalove (GBR) et à peine trois centièmes sur Bobbi Gichard (NZL). L’Américaine a déclaré qu’il lui avait fallu plusieurs secondes de ralenti pour réaliser qu’elle avait gagné. « Dans la deuxième longueur, alors que j’allais toucher le mur, il y avait de l’eau partout et je n’avais aucune idée de ma position. Je voulais simplement allonger la main et toucher le mur où qu’il soit », a-t-elle dit.

« Quand j’ai vu le numéro un s’afficher, j’ai eu du mal à faire le lien avec mon nom et j’ai dit « euh, hum ». Je n’étais pas sûre et j’ai regardé un plus loin vers mon équipe et là j’ai dit « Oui ». »

De retour dans la piscine juste après la cérémonie protocolaire du 100m dos, Jessica Fullalove décroche une nouvelle médaille d’argent en l’espace d’un quart d’heure, en prenant le premier relais du 4x100m 4 nages dames britannique qui a terminé deuxième derrière le puissant quatuor chinois, l’Australie terminant troisième.

Plus tôt dans la journée, Jessica Fullalove avait loué le soutien de ses parents, Rod et Suzanne, qui avaient fait le déplacement jusqu’à Nanjing pour la voir nager.

« Je pense que Maman et Papa seront contents de ces résultats, même si au plus profond de moi, je souhaitais vraiment obtenir deux médailles d’or ce soir. Mais gagner l’argent maintenant avec des partenaires aussi extraordinaires et totaliser deux médailles me comble vraiment. »

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