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SOTCHI 2014

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Skeleton : le triomphe d’Alexander Tretiakov

15/02/2014

Chacune des quatre manches de la compétition de skeleton hommes sur la piste Sanki a débouché sur un résultat identique : 1er Alexander Tretiakov, 2e Martins Dukurs. Le Russe s’impose au final devant le Letton, arrivé en grand favori à Sotchi, avec une avance de 81/100e. La bataille pour le bronze a été plus disputée, et c’est l’Américain Matthew Antoine qui en est sorti médaillé, à 2.97 de Tretiakov.

Alexander Tretiakov a été brillant sur la piste de glace construite dans la vallée de Krasnaia Polyana. Il a dominé l’ensemble de la compétition olympique de skeleton hommes et créé la surprise, Martins Dukurs, arrivé à Sochi invaincu sur la Coupe du Monde FIBT, portant la pancarte de grandissime favori.

Mais dans la compétition qui comptait le plus, le médaillé d’argent des Jeux de Vancouver 2010 a été nettement dominé par le champion du monde en titre russe qui a pris l’ascendant dès la première descente en battant le record de poussée puis celle de la piste en 55.95 pour porter d’entrée son avance à 23/100e sur son rival. Tretiakov a continué sur le même rythme effréné pour gagner la 4e médaille d’or et la 15e en tout de la Russie aux Jeux de Sotchi.

« J’ai senti une joie immense après avoir franchi la ligne d’arrivée dans la 4e manche » a dit le champion olympique 2014, « cela signifie que que tous ces cycles d’entraînement n’ont pas été vains. Ma victoire résulte d’un travail acharné. Et toute l’émotion est arrivée subitement, à la fin. J’ai ressenti de la joie, de la légèreté ! Cette médaille est très importante, c’est une vraie médaille, et je suis si heureux de la remporter pour mon pays ! ».

« Alexander était le meilleur aujourd’hui »

Comme à Vancouver en 2010, Martins Dukurs repart avec la médaille d’argent, lui qui espérait offrir à la Lettonie son premier titre olympique hivernal. Martins Dukurs a cédé alors qu'il domine la discipline depuis quatre ans, avec ses deux couronnes mondiales (2011, 2012) et ses sacres dans les quatre dernières éditions de la Coupe du monde, exploit inédit.

« J’ai donné mon maximum à chacune des quatre manches. Techniquement, c’était bon, et mon matériel était OK. C’est peut-être mon départ qui n’était pas le meilleur » a expliqué Martins Dukurs. « D’une manière générale, je suis satisfait de mes quatre runs. Mais il y a des compétiteurs, et vous ne savez jamais à quel niveau ils se situeront. Aujourd’hui, le meilleur, c’était Alexander ».

Son frère aîné Tomass, entraîné lui aussi par leur père sur la piste lettone de Sigulda, a terminé à la 4e place, à 32/100e de la médaille de bronze qui est revenu à l'Américain Matthew Antoine, mais à 2 secondes 97/100, soit un véritable gouffre, du nouveau champion olympique.

Antoine a dessiné sa médaille lors de la 2e journée de compétition, dans les manches 3 et 4. « Nous avons changé de matériel aujourd’hui et pris une approche différente. J’avais de très bonnes sensations lors de mon dernier run, mais on ne sait jamais jusqu’à ce que l’on voie le chronomètre. Quand j’ai vu mon temps, ça a été un pur bonheur. C’est définitivement le meilleur moment de ma vie ! ». 

Photos de Sotchi 2014

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