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Sotchi 2014

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Short Track : Charles Hamelin augmente sa collection d’or

10/02/2014

Le Canadien Charles Hamelin remporte le 1500m, première épreuve masculine de short-track à Sotchi, disputée lundi sure la glace de l’Iceberg. Hamelin s’adjuge sa 4e médaille olympique, son troisième titre après les deux glanés Vancouver (500m et relais). Il devance le Chinois Han Tian, 2e, et le Russe Victor An, 3e.

Le Canadien de 29 ans a su faire jouer l'expérience sur la courte piste de l'Iceberg pour rester en dehors des luttes et chutes de la finale. Le médaillé de bronze de Vancouver, l'Américain J.R. Celski, a bien essayé d'attaquer le Québécois à huit tours de l'arrivée, mais Hamelin a contre-attaqué deux tours plus tard pour prendre la tête du peloton, sans jamais la quitter. Le Chinois Han Tianyu n'a rien pu faire, tandis que le Russe An, triple champion olympique avec la République de Corée en 2006 sous le nom de Ahn Hyun-soo, a profité de la chute du Britannique Jack Whel-bourne, pour prendre le bronze sous les acclamations du public russe.

Une combinaison magique ?

Charles Hamelin a attitré tous les regards avec sa nouvelle combinaison aérodynamique qui a été spécialement conçue pour l’équipe canadienne de Short track. Faite de spandex, c’est la dernière trouvaille des patineurs de vitesse pour améliorer encore leurs capacités aérodynamiques. « On nous a dit qu’elle était confortable et permettait d’aller plus vite. Savoir cela, l’avoir en tête, nous rend plus rapides en compétition ! » explique le champion originaire du Québec.

Après être devenu pour la première fois champion olympique du 1500m, Charles Hamelin n’a au-cune intention de se reposer sur ses lauriers. Il doit maintenant défendre son titre du 500m. « Je veux devenir le premier athlète à gagner deux fois sur cette distance » prévient-t-il.

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