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SOTCHI 2014

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Relais dames en ski de fond : la Suède remercie Charlotte Kalla

15/02/2014

Et de trois médailles en ski de fond à Sotchi pour Charlotte Kalla ! Cette fois c’est de l’or, remporté en compagnie de ses coéquipières suédoises Ida Ingemarsdotter, Emma Wiken et Anna Haag dans le relais 4x5 km sur les pistes du complexe Laura. Kalla détermine elle-même l’ordre du podium dans un final à couper le souffle en dépassant la Finlandaise Krista Lahteenmaki et l’Allemande Denise Hermann. La France prend une surprenante 4e place devant la Norvège, tenante du titre.

Quand Charlotte Kalla a passé la ligne d’arrivée, ses coéquipières se sont jetées sur elle pour former une joyeuse mêlée sur fond de cris de joie. La meilleure skieuse de fond suédoise a réussi a retourner une situation qui paraissait bien compromise pour son équipe. 

Partie à 5km de l'arrivée avec 25 secondes 7/10e de retard sur la Finlandaise Krista Lahteenmaki, dernière relayeuse de son pays, et une vingtaine de secondes sur l'Allemande Denise Herrmann, Kalla a effectué la jonction avec ses deux adversaires à 300 m de la ligne. Elle a ensuite fait l'intérieur aux deux concurrentes dans le dernier virage, pour les laisser littéralement sur place dans la ligne droite finale, offrant la médaille d’or à son équipe.

 

La Finlande (Anne Kylloenen, Aino-Kaisa Saarinen, Kertttu Niskanen et  Krista Lahteenmaki) finit en argent à 5/10e de seconde, et l’Allemagne (Nicole Fessel, Stefanie Boehler, Claudia Nystad et Denise Herrmann) en bronze à 9/10e.

« Charlotte a skié comme une déesse »

Déjà médaillée d’argent dans le skiathlon et sur 15km classique a Sotchi, Chalotte Kalla a avant tout tenu à rendre hommage à ses coéquipières. Anna Haag, première relayeuse suédoise ? « Elle a réussi à rester devant tout le groupe de concurrentes ». Emma Viken, qui a pris le relais de Haag ? « C’est une vraie guerrière ».  Kalla ajoute : « J’étais tellement motivée quand j’ai démarré mon tour de circuit ! J'ai vraiment été inspirée par mes camarades, c'est ma meilleure course de la saison. J'ai essayé faire du mieux que je pouvais et quand j'ai vu le dos de mes adversaires, j'ai voulu aller chercher l'or, c'était dingue de le faire. Je n’arrive pas à croire que nous sommes championnes olympiques ». 

 

Anna Haag, pour sa part, est particulièrement claire : « Alors que nous attendions Charlotte sur la ligne d’arrivée,  je n’arrivais pas à y croire. C’était de la folie. Charlotte a skié comme une déesse ! ».

La victoire suédoise est historique puisque c’est son premier titre en relais féminin de ski de fond depuis les Jeux de Squaw Valley en 1960. Sa dernière médaille dans la discipline datait, elle, de Grenoble en 1968 ! Quant à Charlotte Kalla elle est la première athlète à décrocher trois podiums à Sotchi, pour un palmarès désormais fait de cinq médailles olympiques dont deux en or

Les Norvégiennes (Heidi Weng, Therese Johaug, Astrid Jacobsen et Marit Björgen), tenantes du titre et grandes favorites, n'ont pris que la cinquième place à 53.6 des suédoises, derrière les Françaises (Aurore Jean, Celia Aymonier, Anouk Faivre-Picon et Coralie Hugue) surprenantes quatrièmes à 45 secondes.

Photos de Sotchi 2014

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