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Sotchi 2014

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Quatrième médaille d’or pour Marit Björgen !

08/02/2014

La Norvégienne Marit Björgen conserve son titre dans l’épreuve du skiathlon (7.5km classique + 7.5km libre) en ski de fond. Elle fait preuve d’une formidable science de la course pour aller glaner sa 4e médaille d’or olympique ! La Suédoise Charlotte Kalla et une autre norvégienne, la jeune Heidi Weng, accompagnent « Gull-Marit » sur le podium.

Sur le podium inondé de soleil du stade Laura à Krasnaia Polyana, la Norvégienne Marit Björgen rayonne. Elle vient de commencer ses quatrièmes Jeux d’hiver de la même façon que quatre ans plus tôt à Vancouver : par une victoire. En février 2010, « Gull-Marit » (Marit en or) comme on l’appelle dans son pays, avait remporté trois titres et cinq médailles en tout, pour devenir l’athlète la plus médaillée des XXIe Jeux d’hiver. A Sotchi, la recordwoman des victoires en Coupe du Monde FIS (porté à 64 en cette saison olympique) semble partie sur le même rythme. En cette première journée de compétition, elle célèbre sa quatrième médaille d’or à 33 ans !

Dans ce skiathlon olympique 2014 (7.5 km en style classique puis 7.5 km en style libre avec changement de skis en milieu de parcours), la fondeuse de Trondheim, double championne du monde en titre (2011, 2013) sur la distance, fait une nouvelle fois étalage de sa science de la course. Partie avec le dossard n°2, elle laisse le poids de l'épreuve sur les épaules d'une autre Norvégienne, Therese Johaug, leader du classement général de la Coupe du monde avant le départ.

Johaug mène le train pendant la majeure partie de la seconde moitié, avant d'être surprise par une attaque de la Suédoise Charlotte Kalla dans le dernier kilomètre, attaque à laquelle Björgen, qui était resté au chaud dans les spatules de Johaug, est donc la seule à pouvoir répondre. Il ne reste plus à Björgen qu’à déposer Kalla dans la ligne droite opposée à la ligne d'arrivée pour aller cueillir une nouvelle médaille d'or olympique. « Mon but, c’était de gagner un titre ici. Donc, maintenant, je peux me relaxer un peu. Je peux profiter à fond du reste de ces Jeux ! » s’exclame à chaud la désormais octuple médaillée olympique.

Kalla et Weng sur le podium

Médaille d’or du 10km style libre à Vancouver 2010, la Suédoise Charlotte Kalla finit donc en argent à 1 seconde et 8 centièmes de Björgen. Quant à Johaug, elle est surprise dans le final par sa jeune coéquipiere Heidi Weng, qui vient cueillir le bronze à 13 secondes et 2 centièmes de « Gull-Marit ». Dans l’équipe de ski de fond norvégienne, une championne peut en cacher une autre ! La polonaise Justina Kowalczyk, qui comptait parmi les favorites, mais qui est arrivée à Sotchi avec une blessure à la cheville, prend finalement la 6e place à presque une minute de la quadruple championne olympique.

Ces dames se retrouvent pour le sprint libre programmé mardi 11 février dans le stade Laura. La tenante du titre est un certaine Marit Björgen….

Photos de Sotchi 2014

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