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Sotchi 2014

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Patinage artistique hommes : pour entrer dans l’histoire…

Patinage artistique hommes : pour entrer dans l’histoire…
©Getty Images (3)

12/02/2014

Que ce soit le Canadien Chan, le Japonais Hanyu ou le Russe Plushenko, tous veulent entrer dans la légende en accomplissant dès jeudi un dessein unique dans la plus palpitante des épreuves de patinage artistique des jeux Olympiques de Sotchi. Quelque soit le vainqueur, il écrira une page d’histoire. Le Japon et le Canada n’ont jamais eu de champion olympique dans cette discipline, et Plushenko peut devenir le plus médaillé des patineurs !

Patrick Chan et Yuzuru Hanyu en tête, ils seront quelques uns à tout donner pour la soirée de leur vie. Et notamment la star du pays, le double champion olympique Evgueni Plushenko, qui, s'il est sur le podium, deviendra le patineur le plus médaillé aux de tous les temps aux Jeux d’hiver. L'Espagnol Javier Fernandez, unique avec ses 4 quadruples sauts, ou le Kazakh Dennis Ten, à l'élégance rare alliée à une grande technicité, rêvent aussi d'une médaille inédite pour leur pays respectif. Dès jeudi 13 février sur la glace de l’Iceberg, tous donneront la tendance avec le programme court pour un podium qui sera établi vendredi après le programme libre.

Plushenko à domicile

Les faveurs du public porteront le patineur de 31 ans, mais il parait difficile pour le triple champion du monde de coiffer les lauriers. Ce n’est toutefois pas ce dont il a besoin. Une médaille de bronze lui suffit amplement pour devenir le patineur le plus médaillé des jeux Olympiques avec 5 podiums. Il a démontré qu'il en avait la capacité lors des programmes court et libre de l'épreuve par équipes, qui lui a apporté sa 2e médaille d'or olympique.

Chan, lui est arrivé avec le statut de favori à Sotchi après avoir enchaîné trois titres mondiaux. Vice-champion olympique de la nouvelle épreuve par équipes la semaine dernière, il a toutefois montré des signes de fébrilité. Le Canadien de 23 ans, 5e des Jeux à la maison en 2010, est soumis à forte pression et doit vaincre le signe indien. Ses compatriotes Elvis Sotjko (2e en 1994 et 1998) et Brian Orser (2e en 1984 et 1988) ont fini en argent avant lui, et c’est Brian Orser en personne qui pourrait à nouveau empêcher le Canada d’obtenir le titre puisqu’il est depuis presque deux ans le mentor du Japonais Yuzuru Hanyu.

 

Le prodige de 19 ans entend emboîter le pas à son aîné Daisuke Takahashi, en lice à Sotchi, devenu à Vancouver le premier Nippon sur un podium messieurs de patinage artistique. Hanyu semble en mesure de faire nettement mieux tant il est surprenant, habile et esthétique. Et c'est bien ce que redoute Chan. Pour Orser, le point fort de Hanyu est le mental. Orser est aussi le mentor de Javier Fernandez. Double champion d'Europe en titre et médaillé de bronze aux Mondiaux-2013, il compte continuer à écrire les pages de l'Histoire de l'Espagne avec un podium aux Jeux d’hiver.

Photos de Sotchi 2014

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