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Maarten van der Weijden : Une plongée exclusive dans les pensées d’un champion

Paroles d'olympiens : Maarten van der Weijden
©Getty Images

04/04/2014

Le 21 août 2008 dans le bassin d’aviron et de canoë-kayak en ligne de Shunyi se dispute la toute première épreuve olympique de nage « marathon » sur 10km. Elle s’achève sur un sprint entre trois hommes forts, le Néerlandais Maarten van der Weijden, le Britannique David Davies et l’Allemand Thomas Lurz, et c’est un coup de génie tactique de van der Weiden qui lui permet de l’emporter.

Dans la vidéo que nous vous proposons, Maarten raconte cet évènement avec la même passion que celle qui l’anima le jour de son triomphe lors des Jeux Olympiques de Beijing. Une plongée exclusive dans les pensées d’un champion au moment où l’or va s’offrir à lui.

L’histoire de Maarten van der Weijden mérite d’être racontée ! Né en 1981, il est un junior très prometteur spécialisé sur les longues distances, à partir du 400m, remportant plusieurs titres de champion des Pays-Bas à la fin des années 1990. Puis il se consacre à la « nage en eau libre » (qui deviendra la discipline olympique du marathon), participant en 2000 aux championnats d’Europe sur 5km et 10km où il se classe à chaque fois dans le top 10. Mais il tombe malade. En mars 2001, on lui diagnostique une leucémie. Dès lors, ce n’est plus pour la victoire en natation qu’il va lutter, mais pour sa vie. A travers un traitement efficace, Maarten van der Weijden remporte ce combat contre le cancer, et en 2003, il est de retour en compétition !

Le champion d’Alkmaar se fixe alors des buts de plus en plus élevés.  Il commence à remporter des compétitions en coupe du monde de nage marathon. En 2006, il est vice-champion d’Europe sur 10 kilomètres. Il veut devenir champion du monde, et au delà, gagner la médaille d’or olympique puisque sa discipline est inscrite au programme pour la première fois à Beijing.

Maarten van der Weijden part s’entraîner à Eindhoven avec le légendaire Pieter van den Hoogenband, il redouble d’ardeur dans sa préparation puis concrétise une partie de son rêve en devenant champion du monde sur 25 kilomètres le 8 mai 2008 à Seville (Espagne), lors d’une compétition où il prend également le bronze sur 5 kilomètre et se classe 4e sur 10 kilomètres, ce qui lui permet de se qualifier pour la course olympique de Beijing.

La suite, c’est Maarten lui-même le sportif néerlandais de l’année 2008, qui la raconte dans la série « paroles d’olympiens » que nous vous proposons de découvrir sans plus tarder ! 

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