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Nanjing 2014

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Paradorn Srichaphan : « Les JOJ, une fantastique opportunité pour les jeunes athlètes »

Paradorn Srichaphan: Shining example on the court
©Getty Images

05/08/2014

Star du tennis en Thaïlande, excellent dans le concert mondial durant une décennie, Paradorn Srichaphan prodiguera ses conseils aux jeunes athlètes à Nanjing. Il s’en réjouit à l’avance.

Paradorn Srichaphan est le meilleur tennisman thaïlandais que le monde a connu. Au cours de sa carrière professionnelle, de la fin des années 1990 au début des années 2010, l’enfant de Khon Kaen au nord-est du Royaume a disputé deux Jeux Olympiques, fut le porte-drapeau de son pays à Athènes en 2004, a atteint le 9e rang mondial en 2003, remporté cinq titres sur le circuit ATP, battu l’Américain Andre Agassi à Wimbledon (2002), et mené de nombreuses campagnes avec son équipe nationale de Coupe Davis qu’il a porté à quatre reprises en barrage pour l’accession au groupe mondial (2002, 2003, 2004 et 2006). 

Devenu un des sportifs les plus populaires pour ses 65 millions de compatriotes, il a finalement annoncé qu’il prenait sa retraite sportive en juin 2010, avant qu’une cérémonie ne soit organisée en son honneur lors de l’Open de Thaïlande à Bangkok en septembre cette année-là.

La fédération Internationale de Tennis l’a choisi pour tenir le rôle d’athlète modèle à Nanjing, car comme l’explique son président Francesco Ricci Bitti : « il a toujours montré un grand professionnalisme et beaucoup de sportivité, tout en éprouvant de la fierté de jouer pour la Thaïlande. Je sais qu’il sera un formidable représentant du tennis, de son pays et de son continent à Nanjing ».

©Getty Images

« Très impatient ! »

« Je suis très honoré d’avoir été sélectionné en tant qu’athlète modèle » dit pour sa part le champion thaïlandais. « Je suis certain que les Jeux Olympiques de la Jeunesse seront une fantastique opportunité pour les jeunes athlètes de se mesurer sur la grande scène. C’est une magnifique occasion pour eux, au début de leurs carrières sportives. Je suis très impatient de pouvoir passer du temps avec les jeunes concurrents et aussi avec les autres athlètes modèles pour promouvoir l’évènement ».  

Nul doute que les jeunes tennismen de 15 à 18 ans, issus de plus de 40 pays, trouveront en Paradorn Srichaphan un « parrain » attentif qui prendra un grand plaisir à les conseiller et à partager avec eux sa belle expérience. 

©Getty Images

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