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Sotchi 2014

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Natalie Geisenberger magistrale, se couvre d’or en luge

11/02/2014

L'Allemande Natalie Geisenberger a justifié sans mal son statut de grande favorite de l'épreuve de luge dames disputée en quatre manches, lundi 10 et mardi 11 février sur la piste Sanki, reléguant la tenante du titre, sa compatriote Tatjana Hüfner à plus d'une seconde. Erin Hamlin, en bronze, remporte de son côté la première médaille américaine en en luge aux Jeux d’hiver !

Au terme des quatre manches, Geisenberger a devancé sa compatriote Tatjana Hüfner d'une seconde et 139/100e, une éternité en luge, alors que la médaille de bronze est revenue à l'Américaine Erin Hamlin, 3e à une seconde et 377/1000e. Quatre ans après sa médaille de bronze à Vancouver, Geisenberger s'est couverte d'or logiquement, tant elle domine la concurrence depuis deux hivers.

« Il me faut encore du temps pour complètement réaliser ce que je viens d’accomplir », a dit Natalie Geisenberger. « Dans la 4e manche, quand je me suis trouvée en bas de la piste, j’ai compris que j’avais remporté le titre olympique et j’ai quasiment commencé à hurler de joie avant même d’avoir franchi la ligne d’arrivée ».

« Je suis dans la meilleure forme de ma vie », a ajouté nouvelle la championne olympique, « j’ai adapté mon style à cette piste bien que ce n’était pas chose aisée, étant donné que les virages 5 et 6 sont compliqués à aborder. Je suis émerveillée. La chance de gagner l’or olympique pourrait bien ne pas se reproduire, je suis donc enchantée d‘avoir saisi cette occasion de m’imposer ».

Championne du monde en 2013, la Bavaroise de 26 ans, abonnée jusque là aux accessits, a dominé la Coupe du monde cet hiver avec sept victoires en huit manches. Elle perpétue la domination allemande sur la discipline avec un cinquième sacre olympique consécutif chez les dames. Hüfner a décroché elle sa troisième médaille olympique après l'or en 2010 et le bronze en 2006.

Erin Hamlin dans l’histoire

De son côté, Hamlin qui était déjà entrée dans l'histoire de la luge en mettant fin en février 2009 à la sensationnelle série de 99 victoires consécutives de lugeuses allemandes en Coupe du monde et en Championnats du monde, est la première lugeuse américaine à décrocher une médaille olympique.

Les Jeux de Sotchi ne sont pas terminés pour Geisenberger, puisqu'elle participera au relais, nouvelle épreuve au programme olympique. L'Allemagne avec Felix Loch, sacré champion olympique en luge monoplace pour la deuxième fois consécutive, est la grande favorite du relais programmé jeudi au lendemain de l'épreuve biplace dont le duo allemand allemand Tobias Wendl et Tobias Arlt est le principal favori.

 

En 1998 à Nagano les lugeurs allemands avaient réalisé un grand chelem dans les épreuves de luge (messieurs monoplace et biplace, dames). Seront-ils en mesure de faire encore mieux 16 ans plus tard, avec une épreuve supplémentaire au programme ?

Photos de Sotchi 2014

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