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SOTCHI 2014

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Meryl Davis et Charlie White, des danseurs en or

Meryl Davis et Charlie White, des danseurs en or
©Getty Images (3)

17/02/2014

Meryl Davis et Charlie White sont les premiers Américains champions olympiques en danse sur glace, en battant les records mondiaux de points, lundi 17 février devant le public de l’Iceberg. Ils devancent et détrônent leurs rivaux de toujours, le duo canadien Tessa Virtue et Scott Moir alors que les Russes Elena Ilinykh et Nikita Katsalapov enlèvent la médaille de bronze.

Double champions du monde en titre et enfin champions olympiques, Davis et White totalisent 195,52 points en améliorant de plus de quatre points le record mondial qu’ils détenaient depuis la finale du Grand Prix ISU 2013. Lors du programme court, dimanche 16 février, ils avaient déjà établi une nouvelle marque planétaire (78,89 points), Virtue et White finissent avec un score total de 190,99 points, et Ilinykh et Katsalapov obtiennent 183,48 points. Les Français Nathalie Péchalat et Fabian Bourzat terminent au pied du podium avec 177,22 points. 

Davis et White ont enfin pris l'ascendant à Sotchi sur leurs éternels rivaux Canadiens. Les deux duos rivalisent depuis qu'ils sont juniors et sont depuis toutes ces années sous la direction du même entraîneur, la Russe Marina Zueva, à Detroit (Etats-Unis). Leurs palmarès sont quasi identiques: Virtue/Moir ont trois médailles olympiques (1 or, 2 argent) et 4 médailles mondiales (dont 2 en or), Davis/White ont deux médailles olympiques (1 or, 1 argent) et 4 médailles mondiales (dont 2 en or).

Même si l'or leur était promis, Davis (27 ans) et White (26 ans) ont ménagé le suspense jusqu'au bout alors qu'ils ont patiné comme derniers concurrents leur programme libre, « Shéhérazade », une prestation magnifique qui a enthousiasmé le public de l’Iceberg et qui leur a valu un score de 116,63, deux points au dessus du record qu’ils avaient établi lors de la nouvelle compétition par équipes une semaine plus tôt à Sotchi. Tessa Virtue (24 ans) et Scott Moir (26 ans) achèvent leurs Jeux 2014 avec 2 médailles, après avoir glané l'argent avec le Canada dans cette même compétition par équipes.

« Nous sommes dans l’incrédulité »

« Nous sommes tellement excités ! » a dit Meryl Davis, « Nous sommes en état de choc. Je ne suis même pas sûre de ce que nous ressentons. C’est comme si tout s’était mis en place pour nous, et nous somme si heureux d’être ici ! Nous sommes encore dans l’incrédulité »

Charlie White remarque pour sa part : « La foule était vraiment présente aujourd’hui pour tous les couples,  et nous nous sommes nourris de cette énergie. Nous étions bien préparés par notre coach Marina pour arriver ici et faire du bon travail. Je sens que nous avons fait tout ce qui était possible depuis le début des compétitions, à l’entraînement, dans l’épreuve par équipes, et maintenant dans celle-ci. Cela justifie 17 années de travail acharné et repartir avec la médaille d’or, c’est fantastique ! ».

Le duo canadien, qui a patiné son libre sur "Petit Adagio, Waltz in Concerto No. 2 » a obtenu un score de 114,66 points. « Nous avons à nouveau très bien patiné » a dit Scott Moir, « Il y avait beaucoup de pression ce soir. Nous l’avons plus ressentie qu’hier lors du programme court. Nous voulions juste aller sur la glace, produire du grand patinage, vivre notre moment, et je pense que nous l’avons fait ». Tessa Virtue ajoute : «  Je pense qu’avec plus d’expérience, arrivent aussi plus de pression et plus d’attentes, et qu’à Vancouver nous avions peut-être bénéficié du fait de ne pas savoir ce que représentaient les Jeux Olympiques. Alors que cette fois, nous en connaissions exactement l’ampleur et la portée ».

Quant à Ilinykh and Katasalapov, ils avaient déjà remporté une médaille d’or dans la compétition par équipes dans laquelle le Canada avait fini en argent et les USA en bronze. Ils ont obtenu un score de 183.48 pour leur libre patiné sur le « Lac des Cygnes » et ont reçu une « standing ovation » d’un public entièrement acquis à leur cause.

 

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