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Sotchi 2014

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Luge : Loch triomphe devant les glorieux anciens

09/02/2014

Le prodige allemand Felix Loch remporte son deuxième titre consécutif  de champion olympique de luge, dimanche sur la piste Sanki de Rosa Khutor devant deux inusables et vaillants quadragénaires : le Russe Albert Demchenko qui dispute ses 7e Jeux, et l’incroyable italien Armin Zöggeler, qui devient le premier olympien à gagner six médailles en autant de participations à l’évènement hivernal !

Felix Loch, déjà sacré à 20 ans en 2010 à Vancouver, s'impose au terme des quatre manches disputées, samedi et dimanche, sur la piste du Centre des sports de glisse Sanki. L'Allemand a triomphé avec une avance confortable devant le Russe de 42 ans, Albert Demchenko, 2e à 476/1000e, et l'Italien de 40 ans, Armin Zöggeler, 3e à 1.271, qui décroche sa sixième médaille en autant de participations aux JO : bronze en 1994, argent en 1998, or en 2002 et 2006, bronze en 2010 et 2014.

Les doyens font de la résistance

Mais Loch, qui était devenu en 2008 à 18 ans le plus jeune champion du monde de l'histoire, a connu quelques frayeurs face à ses glorieux rivaux. Demchenko avait réalisé le meilleur temps lors de la première manche, reléguant, record de la piste à la clé, Loch à 15/1000e. L'Allemand, grand favori de l'épreuve et triple vainqueur de la Coupe du monde, a remis dès la 2e manche ses aînés à leurs places, sans égard pour leur âge et leur palmarès.

Si la discipline conserve aussi bien, Loch, du haut de ses 24 ans, peut espérer se construire un palmarès sans égal alors qu'il revendique déjà deux titres olympiques, huit titres mondiaux et 29 victoires en Coupe du monde. « j’essaye de suivre mon propre chemin, et de laisser ma propre emprunte » dit Loch, en référence à ses deux dauphins, mais également à son glorieux compatriote Georg Hackl qui fut trois fois consécutivement champion olympique (de 1992 à 1998). « Ca a été vraiment très difficile en territoire Russe, face à la Russie et à Armin. Je suis tellement soulagé maintenant ! ».

Albert Demchenko, qui se destine à devenir entraîneur, salue la performance hors normes de Felix Loch : « Dans ce sport de glisse, mener de 4/10e de seconde après seulement trois manches est quelque chose de tout simplement impossible ». Loch l’a pourtant fait !

Quand à Armin Zöggeler, qui entre définitivement dans l’histoire olympique avec ce record de six médailles en six Jeux, il affirme : « définitivement, ce sont mes derniers »…

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