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Sotchi 2014

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Li Jianrou succède à Wang Meng sur 500m piste courte

13/02/2014

En l’absence de la double tenante du titre Wang Meng, qui a dû déclarer forfait pour les Jeux en janvier après s’être blessée, sa compatriote chinoise Li Jianrou s’impose avec autorité dans le 500m sur la piste courte de l’Iceberg. Elle devance en finale l’Italienne Arianna Fontana, déjà en bronze sur la distance à Vancouver en 2010 et la coréenne Park Seung-Hi.

La Chinoise Li Jianrou a confirmé jeudi la suprématie de son pays sur le 500m en s'imposant en finale lors de la 2e journée des épreuves de short-track sur la glace de l’Iceberg Li, 27 ans, a bénéficié en finale dès le premier tour de course, d’une chute collective de ses trois adversaires, dont la double médaillée des Jeux de Vancouver 2010, l'Italienne Arianna Fontana.

Li Jianrou, quatre fois championne du monde (relais 3000m en 2011, 1500m,  toutes distances et relais en 2012)  s'est imposée en 45.263 sans avoir vraiment à s'em-ployer, devant Fontana (51.250) et la Sud-Coréenne Park Seung-hi (54.207), tandis que le Britannique Elise Christie a été disqualifiée pour avoir été à l'origine de la chute collective.

« Je crois que c'est un miracle. J'ai toujours cru en moi. J'ai patiné comme je le fais tous les jours à l'entraînement. J'ai tant de chance d'avoir eu cette médaille d’or », s'est réjouie Li qui succède donc à sa compatriote Wang Meng, double tenante du titre olympique, absente en Russie en raison d'une cheville cassée.

Li apporte son premier titre des Jeux 2014 à la Chine

Li apporte à la Chine sa première médaille d'or des Jeux de Sotchi pour un total de deux médailles avec l'argent récolté, déjà en short-track, par Han Tyaniu sur 1500m messieurs. Fontana, 23 ans, pensait profiter de l'absence de la reine du 500m Wang pour coiffer les lauriers. La vice-championne du monde 2011 et 2012 sur 500m s'est à nouveau contentée de l’argent, mais fait mieux qu’à Vancouver en 2010

Cette 2e journée des épreuves de short-track n'a pas vraiment souri au Canada: son équipe masculine de relais a été éliminée en demi-finale et ne pourra donc pas con-server son titre conquis en 2010. Marianne Saint-Gelais, la compagne de la star ca-nadienne de la discipline, Charles Hamelin, a dû se contenter de la 8e place sur 500 m, quatre ans avoir décroché la médaille d'argent.

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