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Sotchi 2014

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Les Néerlandais volants battent le record olympique pour remporter la poursuite par équipes

Les Néerlandais volants battent le record olympique pour remporter la poursuite par équipes
©Getty Images (2)

22/02/2014

Le trio néerlandais formé de Jan Blokhuijsen, Sven Kramer et Koen Werweij gagne la médaille d’or de la poursuite hommes, dernière épreuve de patinage de vitesse dans l’Ovale Adler. La formation orange l’emporte avec plus de trois secondes d’avance sur l’équipe de la République de Corée dans la finale A, en établissant un nouveau record olympique de 3:37.71

« Ca a été une course fabuleuse, la meilleure que nous avons jamais courue ensemble » dit Jan Blokhuijsen en expliquant que les membres de cette équipe orange avaient sacrifié une partie de leur programme d’entraînement individuels ces quatre dernières années pour s’assurer d’aller chercher la victoire collective aux Jeux de Sotchi. « C’est ma première médaille d’or, et maintenant je veux en gagner une individuellement. Dans quatre ans, j’espère que nous pourrons dominer notre discipline comme nous venons de le faire ici ».

Ce triomphe des patineurs « oranje » est le dernier d’une quinzaine où ils auront porté leur compte de médailles à 23, hommes et femmes dans le même élan, dont huit titres. Jamais une équipe n’aura autant dominé sa discipline aux Jeux d’hiver. 

Dans cette épreuve spectaculaire, le rythme des trois néerlandais aura été trop élevé pour la totalité de leurs adversaires au fil des trois tours, y compris en finale contre les coréens Joo Hyong-Jun, Kim Cheol-Min et Lee Sung-Hoo, qui pour leur part, ont remporté leur première médaille masculine en patinage de vitesse à Sotchi. Alors que les trois Néerlandais qui les ont devancés de 3.14 totalisaient déjà une médaille d’or (Kramer sur 5000m) et trois en argent (Kramer sur 10.000m, Verweij sur 1500m et Blokhuijsen sur 5.000m) dans les épreuves individuelles.

« Bien sûr, nous savions que les Néerlandais deviendraient champions olympiques. Ils ont tous travaillé avec acharnement pour remporter l’or » observe le médaillé d’argent Lee Sung-Hooon. « Nous vivons pour ce sport, nous travaillons bien ensemble, nous donnons tout. C’est notre truc » souligne Jan Blokhuijsen. Quant à Sven Kramer qui devient avec sept médailles le plus médaillé des patineurs néerlandais, dépassant le légendaire Rintje Ritsma, il explique : « C’est un vrai soulagement. Ca nous aura pris trois éditions des Jeux Olympiques pour gagner la poursuite par équipes. Je suis très heureux que nous l’ayons fait. C’était notre meilleure course ».

Dans la finale B, la Pologne (Zbigniew Brodka, Konrad Niedwiedzki, Jan Szymanski) a dominé l’équipe tenante du titre, le Canada (Mathieu Giroux, Lucas Makowsky, Denny Morrison) en  la devançant de 2.33 pour enlever la médaille de bronze.

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