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Les Jeux d’hiver ont servi de tremplin à Salt Lake City

Winter Games provided ‘springboard’ for Salt Lake City
©Getty Images/Bongarts (1), Getty Images (2)

28/01/2014

La tenue des Jeux Olympiques d’hiver de 2002 a servi de tremplin à Salt Lake City pour l’organisation de grandes manifestations sportives dans la région, selon Jeff Robbins, président-directeur général de la commission sportive de l’Utah.

La construction de sites de classe mondiale, comme l’ovale olympique de l’Utah et le Parc olympique de l’Utah, couplée à l’amélioration des infrastructures en vue des Jeux, a fourni à Salt Lake City les équipements nécessaires à la venue d’autres manifestations, tandis que la création de la commission sportive de l’Utah a permis de faire fructifier l’héritage des Jeux Olympiques d’hiver de 2002 par le biais de partenariats avec des sites voisins et d’autres organisations de la région, pour attirer des grandes manifestations sportives comme les Coupes du monde et les Championnats du monde.

« Les Jeux ont démontré à tous ce dont nous étions capables et ceci nous a permis d’aller dans le monde entier et de remporter toujours plus de manifestations de ce type pour l’Utah, » considère Robbins. « Avoir organisé les Jeux ici a incontestablement servi de tremplin pour la tenue d’autres grandes manifestations. »

L’Utah a organisé plus de 550 manifestations depuis 2002, confirme Robbins. Ceci a injecté environ USD 1,5 milliard dans l’économie locale et représente quelque USD 300 millions en valeur d’exposition médiatique pour Salt Lake City comme destination sportive.

« Il est absolument vraisemblable que si les Jeux n’avaient pas eu lieu ici, nous n’aurions jamais perçu ces revenus puisque nous n’avons été créés qu’en vue de faire fructifier le legs des Jeux et pour faire venir ce type de manifestations dans la région, » indique Robbins. Être capable d’amener des manifestations ici et de développer notre industrie sportive représente un legs considérable. Les Jeux ont été le catalyseur de ce point de vue. Et, douze ans après, pouvoir toujours compter sur ces équipements et autres atouts qui sont les nôtres pour générer des retombées économiques est l’un des legs le plus important des Jeux. »

Certes les Jeux Olympiques d’hiver ont établi Salt Lake City comme destination de sports d’hiver mais ils ont donné à l’Utah l’occasion d’attirer dans la région des événements non sportifs.

« La tenue des Jeux en 2002 représente une base de sites de sports d’hiver dont nous pouvons nous servir pour ces sports mais aussi pour accroître notre offre et devenir une destination sportive ouverte en permanence toute l’année, » estime Robbins. « Ainsi nous avons eu du football, volleyball, BMX, VTT, de l’escrime et d’autres compétitions de sports olympiques. Tous les équipements sont utilisés pour de grandes manifestations sportives, pour l’entraînement et les activités sportives et de loisirs ouvertes au grand public. »

Les yeux du monde se tournent désormais sur Sotchi pour les Jeux Olympiques d’hiver de 2014 et Robbins se souvient avec chaleur de l’impact qu’ont eu les Jeux sur Salt Lake City en 2002.

« C’était fantastique d’accueillir le monde entier ici! Non seulement nous avons eu des grandes compétitions sportives mais aussi les strass de la fête, la culture et toutes les autres grandes choses qui viennent avec les Jeux Olympiques, » dit-il. C’était vraiment un grand événement et j’en garde beaucoup de souvenirs émus. L’expérience a été absolument remarquable dans son ensemble et c’est quelque chose qui perdure chez les gens ici. »

Retrouvez les meilleurs moments de Salt Lake City 2002

 

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