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Les Jeux d’hiver de 1960 ont fait de Squaw Valley ce qu’elle est aujourd’hui

1960 Winter Games ‘made Squaw Valley what it is today’
©IOC /United Archive

10/12/2013

Sans grande différence avec Sotchi, la ville hôte des prochains Jeux Olympiques d’hiver, quand la station de ski de Squaw Valley s’est vue attribuer l’organisation des Jeux Olympiques d’hiver de 1960 en 1955, elle ne disposait que d’un remonte-pente, ne pouvait loger plus de cinquante personnes et bien peu de skieurs en avaient entendu parler.

La tenue des Jeux d’hiver a donné le coup d’envoi à un grand projet de développement dans la région qui a entraîné la construction de remonte-pentes, d’hôtels et autres équipements ainsi que toute une série d’améliorations des infrastructures dans toute la région du lac Tahoe.

À la suite du succès des Jeux, Squaw Valley s’est fermement établie comme une destination de ski majeure et, aujourd’hui dans cette région du lac Tahoe, se trouve la plus forte concentration de stations de ski de toute l’Amérique du Nord.

« Quand Squaw Valley a remporté l’organisation des Jeux d’hiver de 1960, nous n’avions qu’un seul remonte-pente et nous ne pouvions loger que cinquante personnes, il n’y avait donc pas grand-chose ici! » rappelle Amelia Richmond, l’une des porte-parole de la station de ski de Squaw Valley. « Les Jeux d’hiver nous ont rapporté un immense enthousiasme et une énorme publicité, ce qui a vraiment déclenché le mouvement du public vers la station. La région a pour sa part affecté d’importants financements au développement des infrastructures. C’était un village de montagne tout endormi et les Jeux y ont fait venir les routes, l’hébergement ainsi que de nombreux remonte-pentes, entre autres constructions. Les Jeux Olympiques d’hiver sont vraiment ce qui a édifié la station. »

Richmond est convaincue que sans la tenue des Jeux Olympiques d’hiver de 1960, Squaw Valley serait à présent une station toute différente.

C’est grâce aux Jeux d’hiver que Squaw Valley est ce qu’elle est aujourd’hui, » dit-elle. « Tout un ensemble de facteurs doivent être pris en considération et je ne doute pas que même sans les Jeux nous aurions aujourd’hui plus d’un remonte-pente mais la candidature s’est présentée si tôt dans l’histoire de la station qu’elle en est vraiment le moment fondateur.

Accueillir les Jeux Olympiques d’hiver de 1960 a permis à la région du lac Tahoe de devenir une destination de ski majeure et la retransmission à la télévision aux États-Unis a aidé à localiser Squaw Valley et les autres stations de ski américaines sur la carte.

« Les Jeux Olympiques d’hiver de 1960 à Squaw Valley ont vraiment changé la manière dont les gens concevaient le ski dans l’Ouest des États-Unis, » Souligne Richmond. « C’était un sport populaire en Europe et en Nouvelle Angleterre, dans le Nord-est du pays, alors qu’il ne l’était absolument pas dans l’Ouest quand bien même plusieurs stations de ski existaient déjà.

« Les Jeux d’hiver à Squaw Valley ont été les premiers à être retransmis à la télévision en direct aux États-Unis et quand tous ceux qui regardaient la télévision ont découvert le domaine skiable, la neige et le ciel bleu étincelant, c’est ce qui a déclenché le développement d’un grand nombre d’autres stations de ski comme Whistler. Et c’est ce qui a amené les gens dans l’ouest. »

« Donc cela va bien au-delà de l’événement qui se serait seulement déroulé dans notre région. Je dirais que les Jeux Olympiques d’hiver de 1960 sont vraiment à l’origine de la popularité du ski en Amérique de l’Ouest. »

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