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Nanjing 2014

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Les États-Unis et la France au sommet pour le baisser de rideau de la compétition de taekwondo

Taekwondo competition closes on a high for American and French fighters
©Xinhua (3)

21/08/2014

Il y a eu des larmes, de la tension et « un million d’émotions » lorsque l’Américaine Kendall Yount et le Français Yoann Miangue ont décroché l’or dans le cadre de l’ultime journée de la compétition de taekwondo de Nanjing 2014.

En finale des plus de 73 kg masculins, Miangue a pris rapidement le dessus sur son adversaire ukrainien Denys Voronovskyy. Le grand Français a fait jouer l’avantage de sa taille et malgré les tentatives inspirées de l’Ukrainien, il s’est imposé 6-4, ajoutant ainsi la médaille d’or olympique au bronze qu’il avait déjà obtenu cette année aux Championnats du monde juniors (en moins de 78 kg).

« J’étais angoissé avant la finale. Ce sont les Jeux, ce n’est pas rien, mais ça s’est bien passé, » a déclaré le Français. « Je l’avais battu [Voronovskyy] en mars aux Mondiaux [Junior]. Je n’étais pas trop confiant, mais mon entraîneur était là pour me rassurer. »

« Je suis venu ici pour gagner. J’ai terminé troisième aux Championnats d’Europe, troisième aux Championnats du monde [chez les juniors] et ça fait du bien de changer de couleur de médaille. »

Auparavant, Miangue était venu à bout de Liu Jintao (CHN) à l’issue d’une demi-finale palpitante qui s’est achevée par la règle de la mort subite. Dans l’autre demi-finale, Voronovskyy avait pris sa revanche sur Talha Bayram (TUR) qui l’avait battu lors de la compétition qualificative pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse.

Liu Jintao (CHN), 17 ans, et Bayram, 16 ans, ont obtenu des médailles de bronze.

Dans la compétition féminine, la finale des plus de 63 kg a été une copie conforme de celle de la compétition qualificative pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse qui avait opposé, en mars, Kendall Yount à l’Ouzbèke Umida Abdullaeva et qui avait vu la victoire de cette dernière 4-3.

Une fois encore, le combat a été très serré, mais cette fois-ci, c’est l’Américaine qui en est sortie victorieuse, 4-2. Elle a fait la différence sur un coup de pied à la tête lors de l’ultime round.

« J’étais surexcitée, tellement heureuse et fière. J’ai ressenti un million d’émotions, toutes positives », a indiqué Kendall Yount, âgée de 16 ans. La finale a été extraordinaire. Elle [Abdullaeva] s’est bien battue et a donné beaucoup de coups rapprochés.

« À la fin, le match s’est joué sur un grand coup et je suis heureuse de l’avoir porté. »

« Mon père m’a amené au taekwondo car il pensait que c’était un excellent sport pour la discipline et le respect, et j’en suis tombé amoureuse, dès ma première année. »

L’argent d’Umida Abdullaeva, 17 ans, est la première médaille olympique jamais obtenue par l’Ouzbékistan en taekwondo mais elle n’a pas été déçue de ne pas être montée sur la plus haute marche du podium.

« Je me suis battue toute seule. J’ai perdu, ce qui veut dire que j’ai commis des erreurs à l’entraînement. Je voulais vraiment ramener cette médaille d’or à mon pays et à ma maman », a-t-elle confié.

Pour parvenir en finale, Kendall Yount avait battu Yuliia Miiuts (UKR), championne du monde junior (- 68 kg). Cette dernière a obtenu la médaille de bronze, tout comme Li Chen (CHN), battue par la finaliste malheureuse.

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