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Nanjing 2014

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Les escrimeuses africaines vivent leur rêve à Nanjing

Les escrimeuses africaines vivent leur rêve à Nanjing
©Xinhua (2)

20/08/2014

La Togolaise Abla Françoise Koutoglo et la Sénégalaise Ciss Ndeye Salimata auraient pu être abattues après leurs défaites pour leurs premiers pas internationaux en escrime à Nanjing 2014, mais il n’en est rien : elles sont toujours heureuses de participer aux Jeux Olympiques de la Jeunesse.

Le duo – elles sont les deux seules sabreuses en lice à ne pas apparaître au classement mondial de la Fédération Internationale d’Escrime (FIE) – quittera la République populaire de Chine avec le sentiment de s’être rapproché de son rêve : participer au circuit international d’escrime.

Abla Françoise Koutoglo a été battue par Misaki Emura (JPN) 15-7 en huitièmes, non sans avoir causé une certaine frayeur à son adversaire en menant lors de la première partie de l’assaut.

« J’aurais aimé gagner, mais elle [Misaki Emura] a terminé troisième des Championnats du monde cadettes et elle était trop forte pour moi », a déclaré la Togolaise.

« Elle était plus agressive et c’est pour ça qu’elle a gagné. J’ai mené, mais ensuite j’ai commis quelques fautes et elle a imposé son escrime. »

Une première en escrime pour le Togo

La jeune femme de 15 ans est la première escrimeuse togolaise à monter sur la scène olympique. « J’ai commencé l’escrime à 10 ans. Après avoir vu d’autres enfants tirer, j’ai voulu essayer aussi. »

« Ça m’a plu et j’ai commencé, mais s’entraîner pour devenir un bon escrimeur n’est pas du tout facile au Togo. Je vais encore à l’école et je n’ai pas beaucoup de temps pour travailler. »

« Il y a environ 300 tireurs au Togo dont quelque 150 jeunes chez les cadets et les juniors. Je suis devenue la meilleure fille et j’ai réussi à me qualifier pour ces Jeux Olympiques de la Jeunesse. Mon rêve, c’est de devenir une championne d’escrime. »

Le Sénégal a une carte de visite un peu plus huppée en escrime internationale. Alexandre Bouzaïd a en effet participé à la compétition d’épée des Jeux Olympiques de Londres 2012 et Ndeye Salimata Ciss est la deuxième athlète à représenter son pays aux Jeux Olympiques de la Jeunesse.

La jeune femme de 17 ans a perdu contre Theodora Gkountoura (GRE) 15-3 en huitièmes également, mais elle estime néanmoins que cette expérience lui a été extrêmement bénéfique.

« J’ai perdu, c’est vrai, mais je suis vraiment très satisfaite d’avoir participé aux Jeux Olympiques de la Jeunesse », assure-t-elle.

De nouveaux horizons pour Salimata

« C’est le plus grand tournoi de ma carrière. Jusqu’à maintenant, je n’ai gagné qu’une seule grande compétition en Afrique et je n’ai jamais concouru avec des athlètes d’autres continents. C’est ma première épreuve internationale et je n’ai pas le droit d’être mécontente. »

« C’est un tournoi très difficile pour moi. Je n’ai jamais tiré contre autant d’adversaires de ce niveau en une seule journée. Ici, à Nanjing, il y a les meilleures du monde. »
Tout comme Abla Françoise Koutoglo, Salimata n’a débuté en escrime qu’il y a quelques années et elle éprouve les mêmes difficultés à s'entraîner. « Je me suis mise à l’escrime grâce à ma sœur aînée, qui a commencé avant moi. Dès le début, j’ai aimé ça et j’ai commencé à m’entraîner en 2009 », explique-t-elle.

« Il y a 500 tireurs au Sénégal, mais l’escrime est très peu répandue dans le pays. La discipline compte 150 enfants. Je ne m’entraîne pas énormément à cause de l’école, disons deux fois par semaine au maximum », ajoute-t-elle.

« Mon rêve est d’acquérir beaucoup d’expérience au sabre, comme je viens de le faire à Nanjing. Plus je tirerai sur la scène internationale et plus je progresserai. Mais je peux déjà dire que j’ai participé aux Jeux Olympiques. C'est la concrétisation d’un vrai rêve. »

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