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Nanjing 2014

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Les combattants iranien et thaï sur une voie pavée d’or

Les combattants iranien et thaï sur une voie pavée d’or
©Xinhua - Chen Cheng (2)

17/08/2014

Personne n’a pu arrêter l’Iranien Mahdi Eshaghi en route vers l’or dans la catégorie masculine des moins de 48 kg en taekwondo, tandis que Panipak Wongpattanakit (THA) a remporté l’épreuve féminine des moins de 44 kg, dimanche aux Jeux Olympiques de la Jeunesse de Nanjing 2014.

Mahdi Eshaghi a montré sa force tout au long de la journée au Centre d’exposition international et ne s’est même pas laisser intimider par Wang Chen-Yu (TPE). Âgé de 16 ans, l’Iranien a battu en finale le champion du monde junior de la catégorie, 17-9. Mahdi Eshaghi avait auparavant surclassé Stéphane Audibert (FRA) en demi-finale (16-0) après avoir quelque peu peiné pour éliminer Tawin Hanprab (THA) en quart de finale, 20-12.

Si Mahdi Eshaghi est issu d’une famille sportive, on n’y pratique pas le taekwondo. « Mon père, Ali a été membre de l’équipe nationale de volleyball [aux Jeux Olympiques de 2000 à Sydney] », a indiqué l’adolescent. Mais ce dernier n’a pas emboîté le pas de son géniteur. « Je préfère le taekwondo », a confirmé le champion du monde junior des moins de 45 kg.

Même si l’Iranien était ravi d’avoir remporté le combat, il n’a pas manifesté l’intention de célébrer sa victoire pour autant. « Je vais me coucher », a-t-il déclaré. Les médailles de bronze sont revenues à Stéphane Audibert et Daniel Chiovetta (GER), qui a perdu en demi-finale face à Wang Chen-Yu.

L’épreuve féminine a été dominée par Panipak Wongpattanakit. La Thaïlandaise de 17 ans, originaire de Bangkok, a battu la modeste Ceren Ozbek (AZE) en finale sur le score de 21-1.

Chen Zih-Ting (TPE) et Abigail Jones (GBR) ont remporté les médailles de bronze. La Britannique, championne du monde junior 2014 en moins de 42 kg, était la grande favorite, mais son rêve a été brisé en demi-finale par la combattante azérie.

« Rien n’est comparable à une médaille d’or olympique de la jeunesse, a déclaré Panipak Wongpattanakit. C’est le sommet absolu dans mon sport et je suis honorée de représenter les jeunes de mon pays, ici à Nanjing. Ce qui m’a le plus touchée, ce sont les gens qui sont venus m’encourager. Je suis heureuse d’avoir pu leur offrir l’or. »

Ceren Ozbek, 15 ans et première médaillée olympique en taekwondo pour l’Azerbaïdjan, a très vite surmonté sa déception d’avoir perdu en finale. « La deuxième place me va très bien et je pense que ce n’est pas terminé », a-t-elle dit.

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