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Nanjing 2014

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Les Chinois Fan Zhendong et Liu Gaoyang dominent les simples en tennis de table

Les Chinois Fan Zhendong et Liu Gaoyang dominent les simples en tennis de table
©Xinhua/Huang Xiaobang/Ren Zhenglai (3)

20/08/2014

Les athlètes chinois ont remporté les médailles d’or des simples de tennis de table, chez les hommes comme chez les dames, à Nanjing 2014.

Fan Zhendong a résisté au retour de Yuto Muramatsu (JPN), tandis que Liu Gaoyang a dominé son adversaire, Doo Hoi Kem (HKG), tête de série numéro 1. Les médailles de bronze sont revenues à Hugo Calderano (BRA), côté masculin, et à Lily Zhang (USA), côté féminin.

Porté par le bruyant public du Centre sportif de Wutaishan, Fan Zhendong, numéro 1 mondial chez les juniors, a pris la tête dans une rencontre classique attaque-défense, mais Muramatsu lui a rendu coup pour coup et a enlevé les deux manches suivantes.

« C’était très intense et difficile, mais je suis satisfait de la façon dont j’ai réagi quand les choses se sont corsées », a déclaré Fan Zhendong, à l’issue de sa victoire 4-2 (11-8, 9-11, 9-11, 11-8, 11-5, 11-4). Le tournant du match est intervenu dans le quatrième set, lorsque la Chine a demandé un temps mort pour limiter les dégâts.

« J’ai joué à mon niveau, mais je suis devenu nerveux au quatrième set, ce qui a entraîné ma défaite. C’est entièrement de ma faute », a déclaré un Muramatsu en larmes.

Sur la route de la médaille d’or, Fan Zhendong a également connu un quart de finale épineux face au Chinois de Hong Kong, Hung Ka Tak, qui a tenu la distance. « J’ai eu des problèmes durant ces deux jours, a-t-il indiqué, mais c’est du passé. »

Sa compatriote Liu Gaoyang a été plus expéditive. Elle a balayé Doo Hoi Kem 4-1 (11-6, 11-5, 6-11, 11-1, 11-3), ce qui signifie qu’elle n’a laisse filer que cinq sets en sept rencontres. « J’ai bien joué aujourd’hui, car j’ai bien lu toutes les difficultés. À l’inverse, elle a été un peu prudente », a souligné Liu Gaoyang.

Désemparée, Doo Hoi Kem, qui est mieux classée car elle a participé a davantage de tournois récemment, a acquiescé : « Je n’ai pas bien joué. C’est dommage car elle n’a pas joué différemment, dit-elle. Mais quelle que soit ma stratégie, au fil du match, il est clair que je n’étais pas aussi forte qu’elle. »

Plus tôt, Lily Zhang et Hugo Calderano avaient apporté à leur pays respectif, les États-Unis et le Brésil, leur toute première médaille olympique en tennis de table.
Lily Zhang, seule joueuse du plateau à avoir participé aux Jeux Olympiques, a surpris la numéro 5, Miyu Kato (JPN), 4-2 (10-12, 11-9, 12-10, 9-11, 11-9,11-8) bien qu’elle ait défendu durant la majeure partie du match.

« Je pense que je me suis vraiment bien comportée, car j’ai réussi à calmer le jeu lorsque j’ai perdu plusieurs points d’affilée. J’ai continué simplement à me dire « zéro zéro », sans penser au score, que je sois devant ou pas », a-t-elle souligné.

« Je ne voulais pas jouer petit bras. Si on regarde le match, je suis presque sûre qu’on doit me voir articuler « zéro zéro, zéro zéro ». »

De son côté, Calderano a mené 3-0 avant de permettre à Yang Heng-Wei (TPE) de revenir dans la partie. Le Brésilien s’est finalement imposé 4-2 (11-9, 11-8, 11-9, 9-11, 9-11, 12-10).

« Je trouve ça très bien, car je viens d’un pays où le tennis de table n’est pas populaire, a-t-il déclaré. J’ai eu du mal contre lui et même les trois premiers sets n’ont pas été faciles. J’ai gagné sur le fil. » Calderano vise maintenant la qualification pour les Jeux Olympiques de 2016 qui auront lieu dans sa ville natale, Rio de Janeiro.

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