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Sotchi 2014

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Les Britanniques et les Americains font des vagues à Lake Placid

USA’s Steven Holcomb at the Vancouver 2010 Olympic Winter Games
©Getty Images

17/12/2013

La Grande-Bretagne a connu un week-end exaltant, ponctué de succès sur les pistes de bobsleigh et de skeleton de Lake Placid, à l’occasion de la Coupe du monde. L’équipe britannique semble donc bien partie pour faire mieux que son unique médaille des Jeux Olympiques d’hiver 2010.

L’équipe de bob à quatre a réalisé une superbe performance en obtenant l’argent dimanche, avec seulement sept centièmes de seconde de retard sur les champions olympiques américains. Emmenés par John Jackson, les Britanniques, qui ont obtenu là leur premier podium depuis 1997, ont repoussé les assauts de l’Allemagne et du Canada – les autres médaillés de Vancouver – pour obtenir un résultat leur permettant de grignoter six places par rapport à leur meilleure performance de la saison. Cette performance suggère qu’ils constituent désormais de sérieux candidats au podium des prochains Jeux Olympiques d’hiver 2014 à Sotchi.

En skeleton, la Grande-Bretagne jouit d’une réputation bien établie et elle a affiché ses prétentions pour Sotchi au cours du week-end. Quatre ans après l’or enlevé par sa compatriote britannique Amy Williams au skeleton féminin, Lizzy Yarnold, qui est montée sur la plus haute marche du podium de Lake Placid, semble avoir les meilleures chances de marcher sur ses traces. Elle a devancé de trois dixièmes de secondes l’Autrichienne Janine Plock qui a relégué au troisième rang l’Américaine Noelle Pikus-Pace. La Britannique, âgée de 25 ans, a ainsi poursuivi sa magnifique série sur la glace. La championne du monde junior de 2012 avait remporté l’épreuve d’ouverture de la saison à Calgary avant d’enchaîner avec une deuxième place à Park City et une troisième à Lake Placid, deux jours avant son ultime succès. À l’instar de ses homologues masculins du bobsleigh, elle semble atteindre son pic de forme au moment idéal, puisque les Jeux Olympiques d’hiver auront lieu dans sept semaines à peine.

Les autres courses de Lake Placid sont revenues aux Américains Steven Holcomb et Christopher Fogt en bob à deux masculin – une épreuve qui a vu les Américains réaliser un carton plein sur le podium, à Matthew Antoine, autre Américain, en skeleton masculin, et aux Canadiennes Kaillie Humphreys et Heather Moyse en bob à deux féminin.

Zoeggeler en piste pour un record à Sotchi
Si Lake Placid a accueilli quelques nouveaux prétendants aux médailles olympiques, Park City a permis à l’une des figures des sports d’hiver les plus titrées de se dégourdir les jambes en luge. L’Italien Armin Zoeggeler a ainsi remporté, samedi, la course de Coupe du monde devant l’Américain Chris Mazdzer, ce qui lui a permis de se hisser au quatrième rang du classement général. Il a du même coup réduit son retard sur le leader Félix Loch, autre prétendant olympique.

Zoeggeler, qui fêtera ses 40 ans un mois avant Sotchi 2014, a pris son temps pour monter en puissance cette année : il s’agissait de son premier succès de la saison et de son deuxième podium seulement en cinq épreuves. « Pour être tout à fait honnête, j’envisageais un podium avant la course », dit-il en toute modestie. « Mais c’est vraiment une grosse surprise d’être monté finalement sur la plus haute marche. »

Fait remarquable, le « cannibale », comme on le surnomme, sera en lice pour une médaille à Sotchi à l’occasion de ses sixièmes Jeux Olympiques d’hiver consécutifs. Son retour en forme au moment opportun semble même indiquer qu’il peut faire mieux que le bronze obtenu à Vancouver 2010.

Des informations sur les billets de Sotchi 2014 sont disponibles ici : http://www.olympic.org/news/sochi-2014-olympic-winter-games-tickets/190291

Revivez la course d'Armin Zoeggeler à Vancouver:  

Photos de Sotchi 2014

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