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Nanjing 2014

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Lee Soyoung obtient l’or en golf, Akama fait la fierté des Îles Cook

Lee Soyoung obtient l’or en golf, Akama fait la fierté des Îles Cook
©Xinhua

21/08/2014

Lee Soyoung (KOR) et Memory Akama (COK) ont terminé aux antipodes l’une de l’autre du classement du tournoi de golf féminin des Jeux Olympiques de la Jeunesse de Nanjing 2014, mais toutes deux ont quitté le parcours rayonnantes de fierté.

Lee Soyoung, médaillée d’or, est originaire de la République de Corée, bastion du golf féminin, et elle a évolué cette année sur le circuit LPGA et sur le circuit européen féminin.

Elle a remporté la compétition grâce à des cartes de 69, 68 et 65 pour un score total de 202, soit 14 sous le par, au Golf Club International de Zhongshan.

Dans le même temps, Memory Akama a été créditée de 88, 94 et 99 pour un total de 65 au-dessus du par, synonyme de dernière place assurée.

Mais étant donné le contexte sportif dans lequel elle évolue aux Îles Cook, ce résultat n’est pas vraiment surprenant.

« Je joue au Golf Club de Rarotonga qui ne compte que neuf trous, dit Memory, âgée de 17 ans. Je dois boucler le parcours deux fois pour arriver à 18 et les trous sont vraiment courts. »

« Ça finit par être un peu ennuyeux de jouer les mêmes trous encore et encore, et quand j’ai vu celui d’ici, je me suis dit : « Mon dieu, je joue sur ce parcours ». »

Memory Akama des Îles Cook savoure son expérience olympique à Nanjing

L’itinéraire de Memory jusqu’aux Jeux de Nanjing 2014 a débuté lorsque son père l’a persuadée de s’essayer au sport.

« Il voulait que je pratique le golf parce qu’il y jouait, dit-elle. Je me suis lancée et je suis devenue accro, mais au début, c’était très frustrant. »

« On n’a pas l’habitude de jouer au golf aux Îles Cook. Tous mes amis sont sur Facebook et ils n’en reviennent pas que je sois ici aux Jeux Olympiques, grâce au golf. Les gens du club m’envoient des tweets et me demandent sans arrêt où j’en suis. »

Si le résultat final n’est pas vraiment celui que Memory Akama espérait, elle n’en savoure pas moins son expérience à Nanjing, où le golf a réintégré le programme olympique.

« Je suis très fière de représenter les Îles Cook, dit-elle. C’est un honneur, [mais] j’aurais pu finir avec un meilleur score. J’ai appris cependant à ne jamais baisser les bras. »

Comme Memory Akama, Lee Soyoung a tapé ses premières balles sur les conseils de son père, et à l’âge de 10 ans, elle a arrêté de jouer pour s’amuser et choisit de se diriger vers une carrière de golfeuse professionnelle.

« Avec mon père, nous avons réalisé que je pouvais y arriver, dit-elle. J’ai consacré beaucoup de temps et d’énergie pour devenir professionnelle. »

La médaille d’or olympique de la jeunesse qu’elle a obtenue prouve que ce n’était pas en vain.

« Je suis vraiment ravie que le golf ait repris sa place de sport olympique, dit-elle. Et je suis vraiment heureuse d’être la première championne olympique. »

« Quand j’étais jeune, je rêvais de disputer les Jeux d’Asie, pas les Jeux Olympiques. Le mois prochain, je vais participer aux Jeux d’Asie et mes rêves se concrétisent donc. »

Cheng Ssu-Chia (TPE) a décroché l’argent, à trois coups de Lee Soyoung, tandis que Supamas Sangchan (THA) a obtenu le bronze avec un total de sept sous le par.

Dans le tournoi masculin, la victoire est revenue à Renato Paratore (ITA) qui a rendu une dernière carte de 66 comportant le total impressionnant de cinq birdies réalisés sur les neuf trous du retour !

Il a terminé la compétition avec un total de 11 sous le par au terme des trois tours, devant Marcus Kinhult (SWE) (-9) et Danthai Boonma (THA) (-6). Ce dernier a dû toutefois passer par un barrage et battre Viktor Hovland (NOR) avant d’obtenir la médaille de bronze.

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