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Sotchi 2014

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Le Sphinx Janne Ahonen repart à l’assaut des podiums à Sotchi

Janne Ahonen - Vancouver 2010
©Getty Images

12/01/2014

Entré dans la légende du saut à ski, le Finlandais Janne Ahonen a décidé de reprendre la compétition à 36 ans pour tenter sa chance à Sotchi, ses sixièmes Jeux Olympiques. Double médaillé d’argent par équipe, il repart à l’assaut des podiums individuels où il n’est encore jamais monté.

Il y a 21 ans, en décembre 1992, Janne Ahonen dispute sa première épreuve de Coupe du monde sur le tremplin de Ruhpolding avant de devenir champion du monde junior.  Une fabuleuse carrière commence pour le sauteur de Lahti qui va dominer son sujet durant de nombreuses années.

Lorsqu’il prend pour la première fois sa retraite sportive en 2008, il compte 36 victoires et plus de 100 podiums (record), deux globes de cristal en 2004 et 2005, dix médailles aux championnats du monde dont cinq titres, et surtout, il est le seul athlète à avoir remporté cinq fois la fameuse Tournée des Quatre Tremplins, en 1999, 2003, 2005, 2006 et 2008.

Janne Ahonen prend une place de choix dans la légende de sa discipline et du sport finlandais, bien que l’or se soit refusé à lui aux Jeux Olympiques où il compte deux médailles d’argent par équipe à Salt Lake City en 2002 et à Turin en 2006, mais aucun podium individuel.  Evoquant son manque de motivation pour s’entraîner, il décide de se retirer à la fin de la saison 2007-2008 et organise sa compétition d’adieux à Lahti, chez lui, devant plus de 10 000 fans.

Toujours à la recherche d’un résultat individuel aux Jeux, s’étant au mieux classé quatrième en 1998 et en 2002, Janne Ahonen décide de faire son retour dans la perspective de Vancouver 2010. Au cours de la saison 2009-2010, il prend encore cinq places d’honneur pour établir son record à 108 podiums en Coupe du monde, puis se classe 4e sur le petit tremplin de Whistler lors des XXIe Jeux d’hiver. En mars 2011, à 33 ans, le « Sphinx » se retire à nouveau, cette fois définitivement ?

« Je peux compter sur mon expérience »

Fin novembre 2013, Janne Ahonen est de retour sur la Coupe du Monde FIS, en haut du tremplin de Klingenthal. Il explique à un média allemand : « J’ai songé à revenir l’hiver dernier. Je regardais une compétition de saut à la TV et je me suis dit « Oh, cette météo serait parfaite pour moi, ce serait une belle compétition ! Et j’ai commencé à me demander si j’avais encore une chance d’être compétitif. J’y ai réfléchi de plus en plus. Le saut à ski me manquait. ».

Il évoque par ailleurs les résultats de l’équipe finlandaise pour son retour : « C’est également une des raisons. Je me suis dit que si le saut à ski en Finlande était en manque de performance, je pourrais peut-être aider en revenant. Notre pays attend désespérément le succès, et c’est la même chose pour moi. J’aime ce genre de situation, j’ai besoin de cette pression ! ».

Le légendaire sauteur de 36 ans a donc remis sa combinaison et repris ses skis, avec comme objectifs la Tournée des Quatre Tremplins qui l’a fait roi, et bien sûr les Jeux de Sotchi, pour une sixième apparition sur la scène olympique en quête de sa première médaille individuelle. « Je sais bien que tout le monde reste sceptique en dehors de mes amis, et du monde du saut à ski qui comprend que j’ai des chances d’être à nouveau compétitif. Sans eux, je n’essayerais même pas », explique-t-il, « Mais tous les autres, ici en Finlande, et également les médias, ne croient pas en moi. Cela décuple ma motivation. J’aime ce genre de situation. Cela me rend plus fort. Je peux compter sur mon expérience. Je suis motivé, je me sens bien. Je suis en forme physiquement. Si je peux utiliser toute ma technique sur les tremplins, tout est possible ». Rendez-vous les 9, 15 et 17 février sur les tremplins Russki Gorki de Sotchi !

 

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