Accueil > Actualités > Médias CIO > Le moment qui a changé la vie de Vénuste Niyongabo

Actualités Olympiques

Options

Le moment qui a changé la vie de Vénuste Niyongabo

Vénuste Niyongabo on how to become a legend in one's country
©IOC

02/05/2014

« J’étais sûr de monter sur la 3e marche du podium du 1500m. Mais je ne voulais pas courir pour gagner une médaille de bronze aux Jeux Olympiques ! Je voulais tenter ma chance pour remporter l’or.  C’est ce qui fait l’histoire d’un pays. Et c’est pour ça que j’ai choisi de disputer le 5000m », dit Vénuste Niyongabo en se retournant sur sa victoire sur la piste du stade olympique d’Atlanta.

Ce samedi 3 août 1996, le coureur du Burundi reste au coeur du peloton durant la majeure partie de la finale. A deux tours de l’arrivée, il se porte en tête. A la cloche, il accélère encore pour se détacher définitivement, passant la ligne d’arrivée en 13:07.96 devant la Kényan Paul Bitok qui a tenté sans succès de le rattraper (13.08.16) et le Marocain Khalid Boulami (13.08:37).  Nyiongabo ne dispute là que sa 3e compétition internationale sur 5000m. Il devient le premier médaillé olympique du Burundi et en reste le seul à ce jour.

C’est sur 800m et 1500m que Vénuste Niyongabo né dans le village du Vugizo proche  des rives du lac Tanganyika au sud du Burundi, gagne dans un premier temps sa réputation internationale. Lors des championnats du monde juniors de Séoul en 1992, il prend la 4e place sur 800m et l’argent sur 1500m. L’année suivante, il dispute les championnats du monde de Stuttgart où il est éliminé en demi-finale, toujours sur 1500m. Il devient ensuite un des meilleurs mondiaux sur la distance, en s’imposant notamment dans le prestigieux meeting IAAF d’Oslo en 1995 avec une meilleure performance mondiale en 3.30.78 puis en remportant le bronze derrière l’Algérien Nourredine Morceli et le Marocain Hicham el Guerrouj lors des championnats du monde de Göteborg en 1995.

Vénuste Niyongabo est un des favoris du 1500m des Jeux d’Atlanta, mais il estime que ses possibilités de victoire sont faibles compte tenu d’un plateau dominé par Morceli, El Guerrouj, le tenant du titre espagnol Fermin Cacho, les Kényans Stephen Kipkorir, Lucas Rotich et  Moses Tanui. Il décide donc de ne pas disputer cette épreuve et de s’aligner sur 5000m où il sent qu’il a plus de chances. Pari gagné ! Son démarrage irrésistible dans le dernier tour sous les applaudissements des 80.000 spectateurs du Stade Olympique démontre qu’il ne s’était pas trompé. « J’ai décidé de changer de distance, et j’ai obtenu une victoire mémorable, historique pour mon pays » dit Venuste Nyiongabo dans la vidéo exclusive que nous vous proposons.

Les meilleures photos de Nanjing 2014

  • Les médaillés de l’épée masculine

    Nanjing 2014 - Le podium de l’épée masculine, de gauche à droite : le Suédois Linus Islas Flygare (argent), le Hongrois Patrik Esztergalyos (or) et le Russe van Limarev (bronze). En finale, lundi 18 août sur la piste d’escrime du Centre international d’exposition de Nanjing, Esztergalyos a dominé Islas Flygare sur le score de 15 touches à 8.

  • C’est gagné pour le Hongrois Patrik Esztergalyos en finale de l’épée masculine

    Nanjing 2014 - Le Hongrois Patrik Esztergalyos enlève son masque et rugit de bonheur : il s’impose en finale de l’épée masculine 15-8 face au Suédois Linus Islas Flygare, lundi 18 août sur la piste d’escrime du Centre international d’exposition de Nanjing.

  • La finale de l’épée masculine

    Nanjing 2014 - les finalistes de l’épée masculine en pleine action sur la piste du du Centre international d’exposition de Nanjing, lundi 18 août. Le Hongrois Patrik Esztergalyos (à gauche) s’impose 15 touches à 8 face au Suédois Linus Islas Flygare et remporte l’or.

  • NanjingLELE supporter du taekwondo !

    Nanjing 2014 ‐ Lundi 18 août, NanjingLELE, la mascotte des Jeux Olympiques de la Jeunesse 2014, fait un tour au Centre international d’exposition de Nanjing pour supporter les jeunes taekwondoistes en compétition et partager ses émotions avec les enfants présents dans les tribunes.

  • Un public enthousiaste

    Nanjing 2014 - Les fans de taekwondo se régalent dans les gradins du Centre international d’expositions de Nanjing lundi 18 août.

  • Le podium du 100m brasse messieurs

    Nanjing 2014 - Le vainqueur du 100m brasse messieurs Anton Chupkov (RUS) est rejoint sur la plus haute marche du podium par l’Allemand Maximilian Pilger (médaille d’argent) à gauche et le Vénézuélien Carlos Claverie. Chupkov s’est imposé en 1:01.29, Pilger a terminé à 22/100e et Claverie à 27/100e à l’arrivée de cette couse disputée lundi 18 août.

À LA UNE