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Nanjing 2014

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Le malheur des Néerlandaises fait le bonheur des Chinoises en hockey féminin

Le malheur des Néerlandaises fait le bonheur des Chinoises en hockey féminin
©Xinhua (3)

26/08/2014

La médaille d’or du hockey sur gazon féminin a été décernée à la Chine, vainqueur des Pays-Bas aux tirs au but au terme d’un match invraisemblable aux Jeux Olympiques de la Jeunesse de Nanjing 2014, le 26 août

Après avoir pris une avance 4-0, les Chinoises se sont fait rattraper par des Néerlandaises assoiffées et ont même été menées 5-4 avant de revenir à 5-5 vers la fin du temps réglementaire.

Après un tir manqué par la deuxième tireuse néerlandaise Carmen Wijsman, la Chinoise Zhang Jinrong, déjà auteure de deux buts dans le temps réglementaire, a tranquillement transformé le sien dans une salle comble et émerveillée pendant que les Néerlandaises n’avaient plus que leurs yeux pour pleurer.

Les Chinoises avant la finale du hockey féminin

« Pendant toute la semaine, ça s’est joué à un rien à chaque fois et encore ce soir », analysait la capitaine chinoise Tu Yidan, après la victoire 3-2 aux tirs au but.

« Cette médaille d’or, on a travaillé dur pour la décrocher toutes ensemble, on a tout donné pour l’avoir.

« On était très calmes [avant la séance de tirs au but] et on était prêtes parce qu’on avait énormément pratiqué les tirs à l’entraînement, donc on s’y était habituées. »

Que leurs futures adversaires soient prévenues : le succès de la Chine en hockey à Nanjing ne fait que marquer le début d’une conquête à long terme.

« On s’entraîne pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse depuis très longtemps. La prochaine étape pour nous, c’est de monter une vraie équipe nationale », a ajouté Tu.

« On vit déjà ensemble, on mange ensemble, on joue au hockey ensemble et on est promises à un avenir brillant ensemble. »

Une opinion que partage le sélectionneur chinois Guo Xudong. « Ce n’est qu’une étape d’un long chemin pour nous », dit-il. « Nous avons montré ce soir que nous pouvons battre n’importe qui en face. »

Mais revenons sur cette finale sensationnelle qui ne voulait pas choisir son camp.

Les Néerlandaises, favorites avant le tournoi, n’avaient encaissé que trois buts dans la compétition, mais étaient déjà menées davantage après 16 minutes de jeu à la suite des buts de Lijia Zhang, de Tu et d’un doublé de Zhang Jinrong, la vedette des tirs au but.

Les Néerlandaises pliaient, mais ne rompaient pas. Elles assuraient un come-back spectaculaire en inscrivant cinq buts en huit minutes sensationnelles.

Mais attention, la roue n’avait pas complètement tourné et Zhang Xindan relançait la partie en égalisant à cinq minutes de la fin alors que la Chine venait de rester muette devant les buts pendant 14 minutes.

Au terme de la rencontre, la capitaine néerlandaise Elin Van Erk trouvait que son équipe allait regretter longtemps sa mauvaise entame de match, même si elle avoue s’être attendue à la pression chinoise en première période.

« On savait que la Chine était très forte et concentrée, ça ne nous a pas franchement surpris de les voir attaquer dès le début », dit-elle.

« En revanche, ce n’était pas terrible d’être menées 3-0, c’était bien triste en fait. Mais on a décidé de se battre et de revenir dans le match. »

Dans tous les cas, l’avenir de ces deux pays est tout tracé, les équipes de hockey seniors de Chine et des Pays-Bas se retrouvant régulièrement en haut du classement en Coupe du Monde, en Champions Trophy et aux Jeux Olympiques. De plus, les deux nations ont mis en place d’excellents programmes de développement des jeunes.

Van Erk reconnaît même que la Chine est en passe de devenir une grosse écurie du hockey.

« Les Chinoises savent très bien jouer au hockey », dit-elle. « Mais on ne lâche jamais rien. »

La médaille de bronze est revenue à l’Argentine qui a disposé du Japon sur le score de 5-2.

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