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Sotchi 2014

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Le Bélarus rafle tout en saut acrobatique !

17/02/2014

Comme Alla Tsuper chez les dames, Anton Kushnir apporte au Belarus l’or en saut acrobatique, lundi 17 février sur le tremplin de Rosa Khutor. Kushnir exécute à la perfection un « back double-full, full, double-full » qui lui permet de devancer l’Australien David Morris (argent) et le Chinois Jia Zongyang (bronze).

Comme chez les dames, l'épreuve masculine s'est résumée à un match entre le Belarus et la Chine, les deux superpuissances de la discipline, avec un représentant de l'Australie en arbitre lors de la finale à quatre. Après les éliminations précoces du Bélarusse Alexei Grishin, champion olympique en titre, et du Chinois Liu Zhongqing, médaillé de bronze aux Jeux de Vancouver 2010 et vainqueur de la Coupe du monde cette saison, trois Bélarusses et trois Chinois sont entrés en finale à douze.

Après deux sauts, il ne restait plus que Kushnir face à Jia et Qi Guangpu, champion du monde en titre, ainsi que l'invité surprise Morris, dernier à se qualifier en finale à 8 et en finale à 4. Mais les deux Chinois ont commis des erreurs à la réception de leur ultime saut alors que Khusnir a parfaitement négocié le sien, pourtant doté d'un coefficient de difficulté très élevé, pour réaliser le meilleur score de la compétition (134,50 points) avec un « back double-full, full, double-full », soit trois sauts périlleux arrières avec cinq vrilles.

Le titre olympique reste au Bélarus

« Je n'avais plus réussi ce saut depuis cinq ans, » a dit Kushnir.  « J'ai eu un petit peu de chance, je pensais que ce serait serré en super-finale mais les Chinois ont fait des erreurs », a-t-il expliqué. « J'ai eu deux opérations du genou ces deux dernières années, j'ai même failli tout arrêter mais la Fédération et ma femme m'ont poussé à continuer », a ajouté le Bélarusse, dont le fils de deux ans était dans les tribunes.

Khusnir a ainsi permis au Belarus de conserver le titre olympique et a offert à son pays sa cinquième médaille consécutive dans cette épreuve messieurs, une série entamée en 1998 à Nagano par la médaille de bronze Dmitri Dashinski, qui a terminé 8e pour ses cinquièmes Jeux Olympiques. Son compatriote Grishin, titré en 2010 et médaillé de bronze en 2002, participait également à ses cinquièmes Jeux mais s'est contenté de la 15e place.

Le Belarus compte désormais cinq titres olympiques à Sotchi, soit autant que les Etats-Unis, la Russie, la Suisse, les Pays-Bas et la Norvège. Seule l'Allemagne fait mieux avec huit médailles d'or.

Photos de Sotchi 2014

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