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Sotchi 2014

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La recette orange du succès en patinage de vitesse

La recette orange du succès en patinage de vitesse
©Getty Images (2)

14/02/2014

Deux podiums 100% néerlandais sur la longue piste de l'Adler Arena (5000 et 500 m messieurs) et déjà 12 médailles "oranje" sur 18 en jeu: à Sotchi, la domination écrasante des Pays-Bas en patinage de vitesse peut surprendre les non initiés. Divers facteurs culturels, physiologiques et logistiques dans un pays où les patineurs sont vénérés autant que les footballeurs permettent pour-tant d'expliquer cette suprématie. 

Les Néerlandais ont déjà remporté sur les bords de la mer Noire au bout de 6 jours, quatre des cinq titres en jeu (5000 et 500 m messieurs; 3000 m dames), pour un total de douze médailles (4 or, 3 argent, 5 bronze). Voici les éléments expliquant ce qui est déjà une très belle réussite. 

La tradition

Le patinage fait partie de la culture néerlandaise dès 16e et 17e siècles, le patin était le moyen de locomotion hivernal le plus rapide pour ceux qui ne possédaient pas de cheval. Petit à petit, des compétitions ont vu le jour, notamment le Elfstedentocht (Course des onze villes) qui a lieu quand l'hiver est suffisamment rude. La dernière édition en 1997 avait rassemblé 16.000 participants.

La base populaire

Selon des chiffres de la fédération nationale de patinage (KNSB), cinq millions de Néerlandais possèdent une paire de patins, soit quasiment un Néerlandais sur trois. 1,3 millions d'entre eux se rendent plusieurs fois par an à la patinoire. La KNSB compte 150.000 membres dont 16.000 sont inscrits dans des compétitions de patinage de vitesse. La base populaire est donc présente pour faire émerger des champions, d'autant plus que le formation débute dès l'âge de six ans. .

La physiologie

Le patineur belge Bart Swings faisait récemment cette comparaison: "Les Néerlandais sont au patinage ce que les Kényans sont aux courses de fond." Ils sont "nés" pour patiner et les jeunes Néerlandais ont un gabarit idéal pour cette discipline. Si les statistiques de l'OMS indiquent que les Néerlandais figurent parmi les peuples les plus grands du monde (ce qui procure beaucoup d'allonge des jambes et de puissance sur la glace), Gerard Kempkers, entraîneur du champion olympique du 5000 m Sven Kramer, ajoute un élément: "Les jeunes Néerlandais pratiquent très tôt et assidument le vélo (comme moyen de locomotion très répandu aux Pays-Bas), développant ainsi précocement les mêmes muscles que ceux sollicités par le patinage." 

Les infrastructures

On recense aux Pays-Bas près d'une trentaine de patinoires permanentes équipées de la piste de 400 mètres nécessaire au patinage de vitesse. En plus des patinoires éphémères l'hiver. Les Néerlandais n'ont jamais de longs déplacements à effectuer pour aller patiner. L'outil est largement utilisé. Le week-end, les patinoires sont régulièrement bondées. Heerenveen est considérée comme la Mecque des patinoires au niveau mondial. Lors des compétitions, l'ambiance y est comparable à celle d'un stade de football.

La notoriété des champions

Ces dernières saisons, c'est peut-être à ce niveau que se situe la clé du succès « Oranje » : l'émulation au sein d'une génération dorée. Les Kramer, Wüst, Mulder et autre Timmer sont des stars au Plat Pays et sont mis sur le même pied que les footballeurs. Les partenaires suivent: certains d'entre eux, vu les résultats à Sotchi, ont annoncé mardi leur intention de poursuivre leurs parrainages jusqu'aux Jeux de Pyeongchang en 2018. Porte-drapeau de cette génération, Sven Kramer "fait rêver des milliers de petits Néerlandais", affirmait cette semaine le Roi Willem-Alexander. De quoi faire naître encore bien des vocations et préparer des médailles pour les prochaines olym-piades.

Photos de Sotchi 2014

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