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Nanjing 2014

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La nouvelle épreuve de golf par équipes mixtes rallie les suffrages

La nouvelle épreuve de golf par équipes mixtes rallie les suffrages
©Xinhua (4)

26/08/2014

La paire suédoise Marcus Kinhult et Linnea Strom a obtenu l’or au deuxième trou du barrage au terme des trois journées d’une épreuve de golf par équipes mixtes révolutionnaire.

Une fois de plus, les Jeux Olympiques de la Jeunesse de Nanjing 2014 sont sortis avec audace des sentiers battus avec un format passionnant, véritablement plébiscité tant par les athlètes que par le public.

Les festivités ont démarré avec le quatre-balles dans lequel chaque joueur d’une équipe de deux joue sa propre balle, le meilleur score individuel de chaque équipe étant retenu.

Le foursome, un format dans lequel les joueurs partagent une balle qu’ils frappent à tour de rôle, a pris le relais, avant que la compétition ne s’achève par un parcours de 18 trous en stroke-play individuel – le format classique - à l’issue duquel on additionne les cartes de chaque joueur.

« Je continuerais à jouer avec plaisir ce type de compétition. Ce n’est pas si souvent qu’on joue avec un garçon, on s’est bien amusés », a déclaré Linnea Strom. Pour l’entraîneur du Danemark, Peter Thomsen, le foursome, rarement utilisé, apporte quelque chose de vraiment spécial : « Ce sont les neuf trous les meilleurs que j’aie jamais vus. »

L’entraîneur danois venait d’assister à une démonstration de ses protégés, John Paul Pultz Pinnerup Axelsen et Emily Kristine Pedersen qui avaient bouclé leurs neuf premiers trous en ramenant une carte de sept sous le par, un exploit plutôt extraordinaire dans un format considéré comme le plus difficile du golf.

« Tout s’est déroulé à merveille. Je me suis vraiment régalé, mais je suppose que c’est toujours le cas quand on joue aussi bien », a déclaré John Paul Pultz Pinnerup Axelsen.

« Nous avons vu cela comme une opportunité pour essayer quelque chose de différent, c’est-à-dire les trois différents formats réunis en un seul, dans le style de la Ryder Cup », indique Antony Scanlon, le président de la Fédération internationale de golf (IGF).

Compétition de golf la plus largement suivie au monde, la Ryder Cup est plutôt un bon point de repère. Antony Scanlon estime avec fierté que le format des JOJ comporte même des éléments qui font défaut à la grande compétition bisannuelle.

« La Ryder Cup oppose deux équipes. Ici, nous avons pu rassembler 30 équipes. Et cela a généré une intensité et un suspense qu’on retrouve seulement dans les épreuves par équipes », ajoute Antony Scanlon.

Ce genre d’épreuve par équipes est d’ailleurs rare dans le golf professionnel. « Je pense que la dimension collective manque au golf. Ce qui rend le football si intéressant, c’est l’aspect d’équipe. Avec des compétitions de ce style, le golf deviendrait beaucoup plus populaire », souligne Peter Thomsen.

Encore plus rares sont les épreuves mixtes, comme le déplorent joueurs et entraîneurs au Golf club international de Zhongshan.

« En Inde, nous avons l’habitude d’autoriser les filles à jouer avec les garçons au niveau junior, ce qui est, je pense, très bénéfique, explique Jasjit Singh, l’entraîneur national indien. Cela permet notamment aux filles de développer davantage leur jeu. »

La médaillée d’or Linnea Strom est sans équivoque lorsque qu’elle évoque sa vision du golf de demain. « J’aimerais beaucoup que le circuit professionnel propose des épreuves comme celle-ci. Ce serait le rêve ».

Le fait que la médaillée d’or individuelle féminine, Lee Soyoung de la République de Corée, associée à Youm Eun, ait décroché la médaille d’argent derrière le lauréat individuel masculin, l’Italien Renato Paratore, qui évoluait avec sa compatriote Virginia Elena Carta, montre deux choses : non seulement le format était séduisant, mais en outre, il a permis aux meilleurs golfeurs de finir sur le podium. Quelle publicité plus appropriée pour un nouveau format qui a rallié tous les suffrages !

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