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Sotchi 2014

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La Corée du sud retrouve le titre du relais féminin 3000m piste courte

La Corée du sud retrouve le titre du relais féminin 3000m piste courte
©Getty Images (2)

18/02/2014

Disqualifiées en finale à Vancouver en 2010, les Coréennes ont retrouvé leur suprématie en relais 3000m piste courte sur la glace de l’Iceberg, mardi 18 février. Le Canada est à nouveau sur le podium devant l’Italie où Arianna Fontana se distingue. La Chine, tenante du titre, a été disqualifiée après avoir passé la ligne d’arrivée en seconde position.

La Corée du Sud a repris sa couronne olympique en relais, portant à cinq ses victoires dans cette épreuve en sept éditions des Jeux d’hiver. Les Sud-Coréennes (Ha-Ri Cho, Alang Kim, Sung-Hi Park et Suk-Hee Shim) se sont imposées avec un chrono de  4:09.498 pour boucler les 3000m de la finale.  Elles ont devancé les Canadiennes (Marie-Eve Drolet, Jessica Hewitt, Valérie Maltais, Marianne Sain-Gelais), 2e et abonnées au podium sur cette épreuve (sept podiums depuis 2002), et les Italiennes (Arianna Fontana, Lucia Peretti, Martina Valcepina, Elena Viviani), médaillées de bronze.

Les Chinoises (Kexin Fan, Jianrou Li, Quihong Liu, Yang Zhou), tenantes du titre, avaient franchi la ligne d'arrivée en deuxième position, mais elles ont été disqualifiées pour avoir fait tomber les Italiennes. Avec cette médaille de bronze, l'Italienne Arianna Fontana monte pour la troisième fois sur le podium à Sotchi après sa 2e place sur 500m et sa 3e sur 1500m, ce qui lui permet d'égaler le record de médailles décrochées en une seule édition des Jeux d’hiver dans la discipline.

Quelle finale !

Dans une course passionnante, où la balance a penché d’un côté et de l’autre, Coréennes et Chinoises se sont succédées en tête de la course pas moins de cinq fois dans les huit derniers tours. La Coréenne Shim raconte la fin : « J’avais de super sensations dans le dernier tour . Je me sentais rapide, et en position de dépasser Li Jianrou. Et quel frisson quand je l’ai fait ! ». 

Déjà très déçues de perdre le titre qu’elles avaient gagné en 2010 à Vancouver, les Chinoises ont ensuite appris leur disqualification. « Quand Zhou a passé le relais, elle était sur la piste et à gêné les patineuses derrière elles » a expliqué l’entraîneur chinois Li Yan, « Cette décision des juges est définitive. Nous sommes très déçus mais nous la respectons ».

Les Canadiennes, très régulières sur le podium de cette épreuve, sont ravies de leur médaille d’argent. « Avant le relais, je me sentais prête à mettre le feu » a expliqué Valérie Maltais qui a vécu une journée particulière sur la glace de l’Iceberg puisqu’elle a auparavant battu le record olympique du 1000m en séries ! « Je tapais dans les mains des filles, je leur tapais sur les jambes, pour leur dire « Allez, Alllez ! ». C’est si bon pour notre équipe de gagner la médaille aujourd’hui. On a passé toute la saison à la limite et maintenant, nous sommes sur le podium !»

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