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Sotchi 2014

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L’hymne néerlandais, tube de l’hiver dans l’arène Adler

L’hymne néerlandais, tube de l’hiver dans l’arène Adler
©Getty Images (2)

12/02/2014

Et de 10 ! Après le triplé des messieurs sur 500m et 5000m, après Ireen Wüst sur 3000m dames, après des podiums dans la totalité des épreuves disputées à ce jour sur l’ovale Adler, Stefan Groothuis s’impose sur 1000m, et le champion olympique du 500m Michel Mulder prend le bronze. Le Canadien Dennny Morrison parvient à s’intercaler entre les deux patineurs « orange ».

Stefan Groothuis, champion du monde du sprint et du 1000m en 2012, a devancé le Canadien Denny Morrison de 4/100e de seconde. Ce dernier patinait en paire avec Michel Mulder, médaillé d'or sur 500 m lundi, et a été plus rapide que lui de 31/100e. Morrison ajoute donc un peu de rouge (la tenue des athlètes canadiens) au milieu de la couleur en vogue dans l’arène Adler.

Avec ce quatrième titre en cinq épreuves, messieurs et dames confondus, les athlètes des Pays-Bas semblent imbattables sur la longue piste de l'Adler Arena. La délégation "oranje" a remporté dix médailles sur les quinze en jeu.

« Soudainement me voilà champion olympique » !

Stefan Groothuis remporte à 32 ans le titre le plus important d'une carrière interrompue en 2011. Le patineur est retourné sur les pistes de glace en 2012 pour retrouver les sommets en coupe du monde, en championnats du monde et maintenant aux Jeux Olympiques ! « Quand j ‘ai démarré, je ne savais même pas qui avait le meilleur temps et quand j’ai franchi la ligne, j’ai vraiment été surpris. C’est le meilleur chrono que j’ai jamais réalisé au niveau de la mer », a dit Sefan Groothuis. « C’est génial et c’est en même temps très étrange. Ces derniers jours, j’y pensais un peu… et soudainement, me voilà champion olympique ! C’est bizarre, mais je vais m’y habituer »

Pour sa part, Michel Mulder, 27 ans, vient chercher sa deuxième médaille des Jeux après son titre dans l'épreuve-phare du 500 m. Mulder étoffe ainsi un palmarès déjà fourni puisqu'il est déjà double champion du monde de sprint en titre (deux 500 m et deux 1000 m disputés sur un week-end).

Morrison, avec un temps de 1:08.43 est venu s'intercaler entre les deux Néerlandais, manquant donc de 4/100e la première marche du podium occupée par Groothuis (1:08.39): une belle récompense après avoir accumulé les places dans les 10 premiers cette saison en Coupe du monde. Morrison a empoché ainsi sa troisième médaille olympique après l'or en poursuite par équipes à Vancouver et l'argent en poursuite par équipes à Turin.

Pour l'Américain Shani Davis, c'est en revanche une grande déception. A 31 ans, le double champion olympique en titre de la distance, recordman du monde du 1000 m, ne termine que 8e. L'Américain, triple champion du monde de la distance, a manqué sa chance de devenir le premier patineur à remporter l'or dans trois Jeux d’hiver différents.

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