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Nanjing 2014

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L’Europe règne en maître sur le relais du triathlon mixte

L’Europe règne en maître sur le relais du triathlon mixte
©Xinhua (3)

21/08/2014

L’Europe s’est fendue d’un retour en deuxième partie du relais du triathlon mixte pour s’adjuger la médaille d’or à Nanjing 2014 le 21 août.

Ben Dijkstra (GBR) a couru la dernière étape du triathlon au Lac Xuanwu pour offrir la médaille d’or à Europe 1, et décrocher sa deuxième personnelle des JOJ.

L’équipe a terminé avec un temps total de 1 heure, 22 minutes et 17 secondes. Europe 3 a décroché l’argent, Bence Lehmann (HUN) terminant 13 secondes derrière Dijkstra.

La seule équipe d’Océanie avait rapidement creusé l’écart en tête et malgré le retour des Européens dans la troisième manche, elle a tenu bon sa troisième place, à 53 secondes des vainqueurs.

« Les relais sont tellement imprévisibles », note Dijkstra. « L’Océanie avait une belle avance après le premier échange. Je crois qu’ils avaient 49 secondes [d’avance sur] notre équipe à un moment. Mais nous avons réussi à réduire l’écart grâce à Emil Deleuran Hansen (DEN) et à Emilie Morier (FRA), donc c’est super. »

La triathlète en chef Kristin Ranwig (GER) a rejoint Dijkstra sur la première marche du podium. D’habitude, les quatre nations courent les unes contre les autres, mais les membres d’Europe 1 ont su trouver le bon esprit d’équipe et se sont même peint les drapeaux des quatre pays sur le bras.

« Les drapeaux sont là pour nous donner de la force », explique Morier. « J’ai vu les drapeaux des autres pays et j’ai accéléré. »

Quant à Europe 3, la médaille d’argent était le cadeau d’anniversaire idéal pour Giulio Soldati (ITA), qui soufflait ses 17 bougies et qui a couru la deuxième manche. « C’est merveilleux, mais pendant la course j’ai oublié que c’était mon anniversaire », dit-il. « Je m’en suis souvenu après la course. La médaille d’argent, c’est parfait. »

Sian Rainsley (GBR) d’Europe 3, quant à elle, s’est retrouvée dans une situation délicate puisque son coéquipier du jour Lehmann affrontait son compatriote Dijkstra.

« C’était un peu dur franchement », dit-elle. « Je veux que la Grande-Bretagne fasse de belles choses, mais Bence était mon coéquipier. Je voulais soutenir Dijkstra un petit peu, comme lui m’a soutenue. C’est vraiment bien qu’on termine premier et deuxième. »

Brittany Dutton (AUS) donnait le rythme dans la première manche pour Océanie 1 et prenait rapidement les devants sur son vélo, une avance que Jack Van Stekelenburg (AUS) aggravait davantage encore. Mais l’écart s’amenuisait dans la troisième manche avec les retours d’Europe 4, 3 et 1. Elizabeth Stannard (NZL) reprenait du poil de la bête pour finir sa manche à la troisième place, mais à 33 secondes derrière le leader, Daniel Hoy (NZL) avait trop de retard à combler.

« J’étais seul [derrière les deux premiers] dès la natation. Je pense qu’ils se sont rejoints en vélo et ils ont disparu des radars. Je ne pense pas avoir rattrapé le retard en course à pied. Mes jambes ne répondaient pas dans le premier kilomètre », regrette Hoy, qui a tout de même ajouté une médaille de bronze à celle en argent remportée en individuel.

L’équipe d’Europe 4 composée d’Alberte Kjaer Pedersen (DEN), de Miguel Cassiano (POR), d’Amber Rombaut (BEL) et d’Omri Bahat (ISR) a terminé quatrième.

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