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Nanjing 2014

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L’Australien Weyer, blagueur mais buteur décisif en finale du hockey contre le Canada

L’Australien Weyer, blagueur mais buteur décisif en finale du hockey contre le Canada
©Xinhua (3)

27/08/2014

L’Australie s’est adjugé le titre en hockey sur gazon masculin le 27 août, en battant une équipe du Canada courageuse aux Jeux Olympiques de la Jeunesse de Nanjing 2014.

À l’instar de la finale féminine la veille, l’issue du match pour l’or masculin s’est décidée au terme d’une séance de tirs au but, après un nul 3-3 dans le temps réglementaire.

L’Australien Corey Weyer réalisait un excellent tir en revers pour offrir la victoire 3-2 aux tirs au but à son pays, alors que le dernier tireur canadien Vikram Sandhu venait de rater le sien quelques instants plus tôt.

« J’ai essayé de me vider la tête », raconte Weyer. « Quand j’étais sur la ligne médiane avec mes coéquipiers, je racontais des blagues pour détendre l’atmosphère et pour qu’on se dise que c’était un jour comme un autre, un match comme un autre. »

« Je me suis regardé sur l’écran géant quand je suis allé tirer, j’ai fait des grimaces et je me suis amusé. »

« J’ai essayé de ne pas être trop nerveux. J’ai gardé mon calme et je n’ai pas fait n’importe quoi. »

Le capitaine australien Tim Howard a ajouté : « On savait que ça allait être un match de 36 minutes comme n’importe quel autre et qu’il fallait tenir. »

« Le hockey sur gazon est un sport qui réserve des surprises. Il fallait garder notre sang-froid. »

Malgré la défaite, le capitaine canadien Brandon Pereira pense que le tournoi a été d’une grande aide pour son équipe.

 « C’est l’expérience qui compte, dit-il. On est passé pas loin, mais on n’est pas encore au niveau. L’expérience qu’on a emmagasinée ici est donc ultra-importante. »

Et quelle expérience ce fut, pour ces Canadiens tenaces !

Les Maple Leafs ont survécu à leurs quart de finale et demi-finale en passant par les tirs au but, après des défaites en phase de groupes contre l’Australie (5-2) et l’Espagne (6-3).

L’Australie aussi a vécu des moments difficiles au cours du tournoi, avec deux défaites d’affilée d’un point contre l’Afrique du Sud et l’Espagne.

En finale, les Australiens ont pris les devants par l’intermédiaire d’Alec Rasmussen des 25 mètres.

Le Canada égalisait grâce à Sandhu, avant de voir l’Australie reprendre l’avantage par Max Hendry à la 21e minute.

Rasmussen portait le score à 3-1, mais le Canadien Amrit Sidhu réalisait un doublé dans les trois dernières minutes, pour obliger les deux équipes à se départager aux tirs au but.

 

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