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Sotchi 2014

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Kamil Stoch et Noriaki Kasai écrivent la légende du saut à ski

15/02/2014

Comme Matty Nykänen (1988) et Simon Ammann (2002 et 2010), le Polonais Kamil Stoch réalise à Sotchi le doublé tremplin normal-grand tremplin. Il devance par la plus faible des marges (1,3 point) l’extraordinaire japonais Noriaki Kasai, 41 ans, qui obtient son meilleur résultat individuel aux Jeux à sa septième participation !  Le Slovène Pavel Prevc prend la médaille de bronze au terme de ce concours exceptionnel.

Kamil Stoch est devenu le troisième homme de l'histoire à réaliser le doublé petit/grand tremplin aux Jeux d'hiver, en remportant le concours du grand tremplin où le Japonais Noriaki Kasai décroche une nouvelle médaille d'argent 20 ans après sa première samedi 15 février sur le tremplin HS140 RusSkie Gorki.

« C'est extraordinaire, c'est comme un rêve devenu réalité et je n'y crois pas » s'est exclamé le Polonais. Stoch, 26 ans, a dû s'arracher pour planer dans les airs turbulents et dompter la fougue d'un jeune premier, Noriaki Kasai, 41 ans, qui a failli devenir le champion olympique le plus âgé de l'histoire des Jeux d'hiver en individuel !

La différence s'est jouée à peu de choses entre les deux hommes, Stoch devançant finalement Kasai d'1,3 point au total, une misère (278,7 pts contre 277,4 pts). « J'ai fait une grosse erreur sur le 2e saut, et je ne sais pas comment j'ai pu sauter si loin. J'étais agressif, c'est sans doute la raison, « la vache ! », c'est pour ça que j'ai l’or ! », a lâché le champion de Zakopane.

Kasai met la pression sur Stoch !

En tête après le premier saut (139m, comme Kasai, mais avec plus de points que son adversaire 143,4 contre 140,6 pts), le Polonais a dû contrôler ses nerfs lors du second saut. Devant lui, Kasai a réussi un magnifique deuxième envol, qui lui promettait déjà une médaille historique. Vingt ans après les Jeux de Lillehammer 1994 où il avait déjà décroché l’argent dans le concours par équipes, le Japonais s'est assuré une nouvelle médaille olympique avec un bond à 133,5m et 136,8 points. De quoi égaler le plus grand nombre d'années entre deux récompenses olympiques !

Un écart record de 20 ans donc, qu'avaient établi le lugeur américain John Heaton et le hockeyeur suisse Richard Torriani, médaillés aux Jeux de 1928 et de 1948. « J'ai pris la médaille que je n'avais pas pu avoir sur le petit tremplin dimanche. J'ai eu des regrets alors, mais maintenant je suis heureux », a réagi l’extraordinaire Noriaki, félicité par toute la confrérie du saut à ski mondial après son saut.

En haut du tremplin, au moment de s’élancer le dernier, Stoch savait donc ce qu'il lui restait à faire: aller quasiment aussi loin pour conquérir l'or. Avec 132,5m, le Polonais a réussi son pari, rejoignant dans l'histoire le Finlandais Matti Nykänen (Calgary 1988) et le Suisse Simon Ammann, par deux fois fois (Salt Lake City 2002 et Vancouver 2010), les seuls à avoir réalisé le doublé sur les deux tremplins. Le Slovène Peter Prevc, médaillé d'argent sur petit tremplin, complète le podium, 3e avec 274,8 pts.

Stoch peut désormais envisager de réaliser le triplé avec l'épreuve par équipes lundi, ce qu'avait fait Nykänen à Calgary en 1988. Quant au grand Simon Ammann, son dernier concours olympique s’est achevé au 23e rang avec 239,2 points.

Photos de Sotchi 2014

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