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Grenoble 1968

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Ion Panţuru and Nicolae Neagoe - Bobsleigh à deux

Ion Panţuru and Nicolae Neagoe - Bobsleigh à deux

15/02/1968

Ion Panţuru and Nicolae Neagoe

Alors qu’Eugenio Monti était en passe d’être reconnu comme l’un des plus grands bobeurs, une autre page d’histoire allait être écrite par d’autres médaillés de l’épreuve de bob à deux.

Ces deux hommes, debout sur la troisième marche du podium, le bronze autour du cou, étaient Ion Panţuru et Nicolae Neagoe. À ce jour, ils sont les seuls athlètes roumains à avoir apporté une médaille à leur pays aux Jeux Olympiques d’hiver.

Ils n’avaient cependant jamais véritablement été dans la course au titre, l’Italie et l’Allemagne de l’Ouest étant nettement au-dessus du lot. À l'issue des quatre manches, les deux équipages de pointe obtinrent exactement le même temps cumulé, près de trois secondes plus vite que le reste du plateau. Derrière, la bataille fit rage pour le bronze entre la Roumanie, l’Autriche et la Grande-Bretagne.

À l’arrivée, l’écart se montait à 67 centièmes de seconde en faveur de la Roumanie qui montait sur le podium olympique au détriment des Autrichiens.

Panţuru faillit même remporter une seconde médaille à Grenoble, en tant que pilote du bob à quatre roumain, classé quatrième, à dix centièmes à peine du podium.

Il obtint une médaille d’argent l’année suivante aux Championnats du monde de Lake Placid mais la perdit en l’oubliant dans une voiture qui l’avait pris en stop pour le conduire à l’aéroport. Trente ans plus tard, une famille de l’Oklahoma qui effectuait du rangement dans son sous-sol tomba sur la médaille ainsi que sur le badge de l’équipe roumaine. Elle put ainsi remonter jusqu’à Panţuru et lui renvoyer sa médaille !

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