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SOTCHI 2014

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Hockey : Temu Selänne améliore son record pour emmener la Finlande vers le bronze

22/02/2014

Teemu Selänne marque deux buts au milieu de festival de l’équipe de Finlande qui surclasse celle des Etats-Unis 5-0 dans le match pour la médaille de bronze, samedi 22 février sur la glace du Bolchoï. A 43 ans, il améliore encore son record olympique de points (43), construit en cinq participations aux Jeux ! 

Le quadragénaire Temu Selänne, qui jouait son tout dernier match aux Jeux Olympiques, s’est montré enchanté de remporter la médaille de bronze avec la Finlande, décrivant cet exploit comme la plus parfaite des conclusions pour une merveilleuse aventure. « Il y a 26 ans, j’ai joué mon premier match international, et cela a été depuis lors un magnifique voyage. C’est donc un superbe final ! » dit le vétéran, qui est aussi devenu le sixième hockeyeur de l’histoire a gagner quatre médailles olympiques.

 

Celui que l’on surnomme « l’éclair finlandais » gagne donc le bronze à Sotchi, sa troisième médaille du même métal aux Jeux. Elle est pour lui encore plus remarquable que celle en argent remportée huit années plus tôt à Turin. « Je préfère gagner le bronze que perdre une finale et me retrouver médaillé d’argent. C’est aujourd’hui la plus belle émotion que ne n’ai jamais éprouvée en équipe nationale ».

Les USA débordés

Dans cette « petite » finale devant le public du Dôme Bolchoï, Selänne et Jussi Jokinen marquent à onze secondes d’écart pour la Finlande en 2e période. Le joueur de 43 ans inscrit son but du revers de la crosse, alors que Jokinen envoie un véritable coup de canon vers les cages, comme s’il cherchait à se venger de la défaite 6-1 concédée face aux Etats-Unis en demi-finale à Vancouver en 2010. Selänne donne un 3e but aux siens au milieu du 3e tiers-temps, cette fois de près et en supériorité numérique, après avoir reçu un beau service de Mikael Granlund.


 
Juuso Hietanen et Olli Maata marquent les 4e et 5e buts de la Finlande dans la 3e période pour sceller cette victoire. Après avoir manqué la demi-finale perdue contre la Suède, le gardien Tuukka Rask est de retour dans ses cages et il va stopper 27 tirs en tout, mais surtout bloquer deux penalties de l’Américain Patrick Kane pour garder sa cage inviolée.

Les Etats-Unis concèdent donc une large défaite. Le capitaine Zac Parise pointe une trop grande passivité. « Nous n’avions aucune variété dans notre jeu, aucune vitesse sur nos patins. Je ne sais pas, je pense que cela a commencé contre le Canada, quand nous n’avons pas réussi à développer noire jeu face à une équipe rugueuse », dit-il en référence à la défaite de la veille en demi-finale face au Canada (1-0-).

La Finlande compte maintenant cinq médailles remportées dans les six dernières éditions des Jeux Olympiques d’hiver.

Photos de Sotchi 2014

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