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Sotchi 2014

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Hockey : la Finlande élimine la Russie en quarts

19/02/2014

Les demi-finales du tournoi de hockey masculin opposeront les USA au Canada et la Finlande à la Suède. La Finlande a crée la sensation en éliminant la Russie devant son public, mercredi 19 février dans le Dome Bolchoï, sur le score de 3-1.

Devant leur public, les Russes, qui n'ont plus gagné l'or en hockey depuis les Jeux de 1992, sont éliminés au même stade de la compétition qu'aux Jeux de Vancouver en 2010. Décevants dès la phase de groupe, les Russes n'ont jamais paru à leur aise dans le Palais des glaces Bolchoï, après une défaite aux tirs au but contre les Etats-Unis (3-2) et une victoire, aux tirs au but, contre la Slovaquie (1-0).

Les Russes avaient pourtant ouvert la marque grâce à Kovalchuk en première période, mais les Finlandais n'étaient pas à prendre à la légère. Juhamatti Aaltonen a rapidement égalisé, Teemu Selanne a donné l’avantage aux siens, et Mikael Granlud a aggravé le score en deuxième période. Les Russes ne sont jamais revenus. « Ils ont de bonnes individualités, mais le travail d'équipe permet de gagner les matches », analysait sobrement le défenseur finlandais Sami Lepisto à l'issue du quart.

Un remake de la finale 2010

Le Canada et les Etats-Unis s'affronteront quant à eux en demi-finale. Les médaillés d'or de Vancouver, vainqueur de la Lettonie (2-1), retrouveront vendredi en demie les médaillés d'argent, tombeurs de la République Tchèque (5-2), pour une réédition de la finale des Jeux 2010. Si les Américains n'ont pas tremblé avec leur large succès contre les Tchèques, les Canadiens ont peiné pour venir à bout des modestes Lettons, passés par les qualifications pour se rendre à Sotchi. Le Canada a dû attendre la fin du match pour prendre l'avantage grâce à un but de Shea Weber (53:06) en supériorité numérique.

La Finlande, médaillé de bronze en 2010, retrouvera pour sa part sa voisine Suédoise après le large succès du  « Tre Kronor » contre la petite Slovénie (5-0), seulement 17e nation au classement mondial.

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