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Sotchi 2014

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Hockey hommes : USA, Canada et Finlande en quarts de finale, Kovalchuk sauve la Russie

16/02/2014

Phil Kessel réalise un hat-trick et les USA battent la Slovénie 5-1 pour terminer en tête du groupe A et se qualifier directement pour les quarts de finale du tournoi masculin. La Russie conclut son 2e match consécutif aux tirs aux buts, mais cette fois l’emporte face à la Slovaquie pour aller jouer son destin en phase qualificative des playoffs.

Face à la Slovénie, sur la glace de l’arène Shaïba, l’ailier Phil Kessel marque deux fois dans les cinq premières minutes puis réussit un « natural hat-trick » (trois buts consécutifs) au milieu du deuxième tiers-temps. Ryan McDonagh corse l’addition quelques secondes plus tard et David Backes parachève le travail au début du troisième tiers-temps. Le gardien américain Ryan Miller qui fut nommé « MVP » (meilleur joueur) à Vancouver en 2010, n’a que 17 tirs à stopper durant le match, mais il se fait surprendre à quelques secondes du buzzer par Marcel Rodman, qui marque pour la Slovénie. « Je ne suis au centre de rien, c’est la victoire qui compte » dit le buteur Phil Kessel. « Nous pouvons encore nous améliorer, nous pouvons faire beaucoup mieux ! ». Les USA finissent premier de la poule et se qualifient directement pour les quarts de finale.

 

Au même moment, dans le Dôme Bolchoï, les supporters de la Russie retiennent à nouveau leur souffle. Finalement Ilya Kovalchuk surmonte une blessure contractée à mi-rencontre pour marquer le tir au but vainqueur qui donne la victoire 1-0 à son équipe face à la Slovaquie après une partie durant laquelle le score reste vierge. 

C’est la deuxième fois en 24h que lies Russes doivent en passer par l’irrespirable séance des tirs au but, après avoir perdu face aux USA 2-3 à l’issue de cet exercice. Cela ravive aussi le mauvais souvenir des Jeux de Vancouver, quand la Slovaquie avait battu la Russie 2-1 de la même manière. « Dans l’ensemble, nous avons bien joué » estime Alex Ovechkin, « Tout le monde veut battre la Russie chez elle. Ce sont les Jeux et personne ne veut faire d’erreur ». Kovalchuk quitte la glace blessé durant la seconde période, mais revient donc pour battre le gardien slovaque Jan Laco d’un tir de près du revers de sa crosse. Alexander Radulov, auteur d’un excellent match, réussit également son tir au but, tandis que Michal Handzus et Tomas Tatar ratent le leur pour la Slovaquie. 

 

Le capitaine russe Pavel Datsyuk constate que sa formation doit encore s’améliorer : « Nous ne sommes pas satisfaits de notre match. Nous voulions nous imposer dans le temps règlementaire, pas aller au tirs aux buts pour mettre les nerfs à rude épreuve ! ».  S’ils ne sont pas parvenus à marquer dans le match, les Russes le doivent aussi à l’excellente prestation dus gardien Slovaque Jan Laco qui a effectué 36 sauvetages. La Russie finit à la 2e place du groupe A, et part en barrages. La Slovénie finit 3e et la Slovaquie 4e. 

Groupe B : le Canada vient à bout de la Finlande

Dans le groupe B, l’Autriche bat la Norvège 3-1, sa première victoire dans un tournoi olympique en douze ans ! L’Attaquan star Michael Grabner n’est pas étranger à cette réussite puisque qu’il marque encore deux buts pour porter son total dans ces jeux à cinq réalisations. Grabner est aussi l’auteur de la passe décisive pour l’autre but autrichien tandis que le gardien Mathias Lange effectue 34 sauvetages pour annihiler les attaques norvégiennes. La Norvège termine à la dernière place du groupe, l’Autriche est 3e.

La journée s’achève avec le match au sommet du groupe entre le Canada et la Finlande sur la glace du Dôme Bolchoï. Drew Doughty ouvre le score pour les tenants du titre, marquant entre les jambes du gardien finnois Tuuku Rask dans le premier tiers-temps. Tuomo Ruutu égalise pour la Finlande en seconde période et le score en reste là. Lors de la prolongation, il faut juste un peu plus de 2 minutes à Doughty pour mettre fin au match et offrir au Canada la première place du groupe et la qualifications directe pour les quarts de finale La Finlande gagne sa place dans le top 8 aussi, en tant que « meilleur deuxième » des quatre groupes du premier tour.

Programme des barrages et des quarts de finale :

Barrages, mardi 18 février :
Russie-Norvège,
Suisse-Lettonie
République Tchèque-Slovaquie,
Slovénie-Autriche.
Quarts de finale, mercredi 19 février
Suède - vainqueur Slovénie-Autriche,
Etats-Unis - vainqueur République Tchèque-Slovaquie
Canada - vainqueur Suisse-Lettonie,
Finlande - vainqueur Russie-Norvège

Photos de Sotchi 2014

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