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Lake Placid 1980

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Hans Rinn & Norbert Hahn - Luge

Hans Rinn & Norbert Hahn - Luge

19/02/1980

L'hégémonie de la RDA sur les disciplines de la luge et du bobsleigh débuta aux Jeux de Sapporo en 1972 et connut probablement son apogée quatre ans plus tard à Innsbruck, où les équipes est-allemandes féminine et masculine raflèrent l'ensemble des médailles d'or dans les deux disciplines. En 24 heures, l'Allemagne de l'Est accumula un total de 10 médailles. Elle s'empara en fait de toutes les médailles mises en jeu, sauf trois.

Aux Jeux de Lake Placid en 1980, Hans Rinn et Norbert Hahn confirmèrent la domination est-allemande, en devenant la première paire de lugeurs à défendre son titre olympique avec succès.
Rinn dut renoncer au podium lors de l’épreuve simple, suite à un renversement dans le 12e virage de la périlleuse piste du Mont van Hoevenberg, la seule piste de luge d'Amérique du Nord à l'époque.

Mais Hahn et lui prirent un excellent départ dans l'épreuve double, enregistrant un temps record de 39.303 lors de leur première descente sur la piste de 740 mètres.  Leur second passage fut sensiblement plus angoissant, moins rapide et souvent à deux doigts de l'accident. Les deux athlètes réussirent cependant à tenir bon et réalisèrent un chrono de 40.028, totalisant ainsi 1:19.31 : un résultat suffisant pour conserver leur titre.

Les Italiens Peter Gschnitzer et Karl Brunner terminèrent en deuxième place, tandis que la médaille de bronze revint aux Autrichiens Georg Gluckinger et Karl Schrott. La collaboration de Rinn et Hahn fut des plus fructueuses pour l'Allemagne de l'Est. Outre leurs deux médailles d'or olympiques - et celle de bronze décrochée par Rinn en épreuve simple aux Jeux d'Innsbruck en 1976 - ils accumulèrent les titres mondiaux et européens tout au long des années 1970.
Lors des Championnats du Monde FIL, Rinn récolta deux médailles d'or en double et un titre de champion en simple, remportant également trois médailles d'argent et une de bronze. Entre 1973 et 1980, il amassa également sept médailles d'or en Championnats d'Europe en simple et en double, ainsi que cinq médailles d'argent et une de bronze.

Quant à Norbert Hahn, il triompha deux fois aux Championnats du Monde en double entre 1973 et 1978, gagnant également deux médailles d'argent et une de bronze. Toujours en double, il accéda quatre fois à la première marche du podium et trois fois à la seconde en Championnats d'Europe. Chaque fois qu'ils remportaient une médaille en double, Rinn et Hahn couraient ensemble.

Rinn travaille aujourd'hui comme juge à la Fédération Internationale de Luge de Course (FIL) et fait partie du Temple de la renommée de la FIL depuis 2005. Hahn devint par la suite entraîneur au complexe sportif est-allemand d'Oberhof. En 2006, il fut chargé d'entraîner l'équipe nationale russe, avant de devenir entraîneur de l'équipe nationale d'Allemagne en 2009.

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