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Sotchi 2014

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Goepper donne le ton avant les grands débuts du slopestyle

L’Australienne Torah Bright à Vancouver 2010
©IOC/Mine Kasapoglu

19/12/2013

Nick Goepper, le skieur acrobatique de l’Indiana, a déjà posé des premiers jalons à la veille des premiers pas du slopestyle en ski aux Jeux Olympiques d’hiver. L’Américain de 19 ans a fait fi des vents forts pour remporter l’épreuve de slopestyle des Championnats de la montagne, dimanche à Breckenridge dans le Colorado. Les 93 points qu’il a inscrits lors du premier de ses deux runs l’ont placé hors de portée, malgré les belles performances de ses rivaux.

Goepper a effectué un run techniquement superbe et ce, sans l’aide de bâtons en raison d’une fracture de la main. Il a repoussé les assauts du Canadien Alex Beaulieu-Marchand et de l’Australien Russ Henshaw, respectivement deuxième et troisième, alors que ses compatriotes Bobby Brown, Tom Wallisch et Alex Schlopy, grands favoris, ont terminé aux quatrième, cinquième et septième places.

Il s’agissait de la première des cinq épreuves chargées de déterminer la composition d’une équipe américaine olympique pétrie de talent et Goepper estime qu’il a effectué un pas de géant vers Sotchi. « Disons que cela m’enlève la moitié de la pression [par rapport à la sélection olympique] », a-t-il déclaré. « Deux podiums, ce serait idéal. »

Chez les féminines, la victoire est revenue à une autre Américaine, Devin Logan, originaire du Vermont, mais le plus bel exploit est à mettre à l’actif de sa compatriote Maggie Voisin, qui a terminé troisième le jour de ses 15 ans, ce qui la place en superbe position pour gagner son billet pour Sotchi. À noter qu’à 18 jours près, elle a satisfait aux critères d’âge exigés pour pouvoir être sélectionnée en équipe américaine.

McMorris assume son étiquette de favori
Dans l’épreuve du slopestyle en snowboard, le Canadien Mark McMorris a poursuivi sur la lancée de sa belle forme en s’imposant à Breckenridge.

Comme son homologue du ski, le slopestyle en snowboard effectuera ses débuts à Sotchi en février prochain, et McMorris, du haut de ses 20 ans, a confirmé qu’il serait bien le grand favori pour l’or en signant le fabuleux total de 97,8 points lors de son second run. Grâce à un triple cork magnifique, il s’est assuré la victoire avec 6,80 points d’avance sur son dauphin Sean Thorgren, signant ainsi son deuxième succès cette saison sur le circuit. Lors des Championnats du monde de cette année à Stoneham, McMorris avait terminé deuxième derrière le Finlandais Roope Tonteri.

L’épreuve féminine, disputée jeudi, a été remportée par l’Américaine Jamie Anderson auteur d’une performance convaincante qui lui a valu 6,60 points de mieux qu’Enna Rukajarvi.

Bretz crée la surprise en coiffant le champion olympique
Dans le half-pipe en snowboard, Greg Bretz a fait sensation, samedi à Breckenridge, en battant le double champion olympique Shaun White d’un tout petit point, posant ainsi de sérieux jalons pour Sotchi. Comme pour les compétitions de slopestyle, cette épreuve était l’une des cinq qui serviront à sélectionner l’équipe olympique américaine. Chez les femmes, la victoire est revenue à l’Australienne Torah Bright, médaille d’or il y a quatre ans à Vancouver.

Le half-pipe en ski, autre discipline qui descendra pour la première fois dans l’arène olympique, a vu la victoire de David Wise, samedi chez les hommes, alors que Maddie Bowman a conduit un triplé américain chez les femmes, devant Angeli VanLaanen et Brita Sigourney. Ce résultat est particulièrement encourageant pour VanLaanen qui a renoué récemment avec la compétition après trois ans d’interruption, après avoir triomphé de la maladie de Lyme.

Des informations sur les billets de Sotchi 2014 sont disponibles ici : http://www.olympic.org/news/sochi-2014-olympic-winter-games-tickets/190291

Photos de Sotchi 2014

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