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Sotchi 2014

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Emil Hegle Svendsen, deux titres à défendre

01/02/2014

Champion olympique en titre de l’individuelle 20 km et du relais hommes, le biathlète norvégien Emil Helgle Svendsen a tout mis en œuvre pour arriver au sommet de sa forme à Sotchi. Parti sur les chapeaux de roues en ce début 2014, il sera l'un des fers de lance d’une équipe de Norvège particulièrement compétitive.

Dans la dernière ligne droite menant au complexe de ski de fond et de biathlon « Laura » à Krasnaia Polyana, Emil Helgle Svendsen prévient : « Nous avons une équipe très forte. Peut-être la plus forte que nous ayons jamais eue. Nous sommes très bien préparés. Nous sommes prêts ». Il est vrai qu’avec le champion de Trondheim, mais aussi les frères Tarjei et Johannes Bø, le légendaire Ole Einar Bjørndalen, Vetle Sjastad Christiansen, Tora Berger, Synnøve Solemdal, Ann Kristin Flatland… . pour ne citer qu’eux, la Norvège s’annonce comme une formidable puissance dans les compétitions de biathlon, en relais hommes, dames, mixte, et dans les épreuves individuelles où Svendsen, double champion olympique en titre, est prêt à se tailler la part du lion.

La carrière de Svendsen, qui a souvent croisé sur sa route les frères français Simon et surtout Martin Fourcade, est jalonnée de plusieurs exploits qui l’ont à chaque fois mené au sommet de son sport. Entre 2003 et 2005, il remporte sept médailles dans les Championnats du monde juniors dont quatre en or. À 20 ans, il dispute ses premiers Jeux Olympiques à Turin où il prend une honorable 6e place à l’arrivée de la course départ en ligne. À partir de 2007, Emil commence à s’imposer dans toutes les disciplines sur la Coupe du monde de l'IBU. En 2009-2010, il est le n°1 mondial, en enlevant le gros globe de cristal et en remportant trois médailles à Vancouver : l’argent du sprint derrière le Français Vincent Jay, et les titres de la course individuelle 20 km, et du relais avec Halvard Hannevold, Tarjei Bø et Ole Einar Bjørndalen. Son total de médailles dans les sept Championnats du monde qu’il a disputés se monte à 17, dont 11 en or. C’est en 2013 à Nove Mesto que Svendsen réalise ses meilleurs Mondiaux : il remporte le sprint et la poursuite, prend le bronze de la course en ligne, puis gagne avec ses coéquipiers les relais hommes et mixte : médaillé dans toutes les épreuves auxquelles il a participé !

2014 sur les chapeaux de roues

Alors que la saison olympique bascule en 2014, Emil Hegle Svendsen devient "inarrêtable". Il ravit le public enthousiaste d’Oberhof les 3 et 4 janvier en remportant le sprint puis la poursuite. Les 11 et 12 janvier à Ruhpolding, il triomphe à l’arrivée de l’individuelle 20 km puis de la poursuite avec en tout et pour tout une seule faute au tir, signant ses 34e et 35e victoires et portant son total à 71 podiums en Coupe du monde tout en s’assurant le petit globe de cristal de l’individuelle. « J’ai trouvé un moyen de me concentrer sur les bonnes choses » explique-t-il. « J’essaye de le faire à chaque fois. Maintenant, je ne me relâche plus après une bonne course. Je pense que ce sont les ingrédients du succès. J’ai réalisé un bon travail mental et j’espère que ça va continuer à fonctionner. J’ai beaucoup travaillé le tir cet été et cet automne. Je suis plus fort dans ce domaine cette année. C’est l'un de mes avantages. Ça va être amusant de voir si je parviens à maintenir ce rythme ».

Comptant parmi les principales vedettes sportives du pays n°1 au palmarès des Jeux Olympiques d’hiver, Emil Hegle Svendsen sait que les attentes de ses compatriotes sont élevées. « Mais ça a toujours été comme cela pour moi. À 28 ans, je ne suis plus un débutant. Je vis avec cette pression et je fais de mon mieux. Moi aussi j’ai de grandes attentes ! Donc, cela va bien ensemble ». Son doublé à Ruhpolding était sa dernière apparition en Coupe du Monde avant les Jeux.  « C’est bon de savoir que ma prochaine course est le sprint olympique du 8 février à Sotchi. J’attends avec impatience le mois prochain ! »

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Photos de Sotchi 2014

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