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Sarajevo 1984

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Eirik Kvalfoss - Biathlon

Eirik Kvalfoss - Biathlon
©IOC

14/02/1984

On pourrait surnommer Eirik Kvalfoss le champion par accident. Le Norvégien a en effet skié et tracé son chemin vers la médaille d’or en 1984 à Sarajevo, en s’alignant dans un sport qu’il avait choisi entièrement par hasard lorsqu’il était enfant.

Kvalfoss, originaire du village de montagne de Voss dans l’ouest norvégien, grandit sur des skis et dispute régulièrement des compétitions de ski de fond. Mais un jour, à l’âge de 12 ans, il se présente sur le lieu d’une compétition et découvre qu’il n’a pas été inscrit.

Sans se démonter, le jeune skieur emprunte un fusil, s’inscrit dans le biathlon, et gagne ! Son ascension vers la gloire sportive en Yougoslavie démarre là.

Le biathlon est une épreuve qui demande énormément d’endurance et une condition physique optimale, ainsi que du sang-froid et de la précision au tir. Sa composition, une partie ski nordique et une partie tir sur cible – il a été conçu à l’origine pour entraîner les officiers – en ont fait au fil des ans l’une des compétitions les plus haletantes des Jeux.

Bien que la discipline soit née en Norvège au XVIIIe siècle, elle apparaît uniquement comme sport de démonstration lors des premiers Jeux Olympiques d’hiver en 1924. Il faudra attendre 1958 pour que les Championnats du monde arrivent et deux ans de plus pour que le biathlon figure officiellement au programme des Jeux, sous la forme d’une course de 20 km à Squaw Valley. Le relais 4 x 7,5 km masculin sera ajouté à Grenoble en 1968.

Les concurrents affrontent le chronomètre en utilisant le style classique de ski nordique ou le pas de patineur, plus rapide. Ils doivent s’interrompre pour tirer sur des cibles, en position couchée et debout, en utilisant une carabine de calibre 22 long rifle pesant au minimum 3,5 kg. Chaque cible manquée donne lieu à des pénalités en temps ou à une boucle supplémentaire à skis de 150 m.

Les trois épreuves qui ont lieu sur le plateau Igman aux Jeux de 1984 sont extrêmement disputées entre les biathlètes ouest-allemands, norvégiens et soviétiques.

Kvalfoss obtient une médaille de bronze dans le 20 km individuel au cours duquel le skieur doit sacrifier à quatre séances de tir et tirer sur cinq cibles à chaque fois, et il s’incline devant les Allemands de l’Ouest Peter Angerer, le vainqueur, et Frank-Peter Roetsch, son dauphin.

Le Norvégien prend cependant sa revanche trois jours plus tard dans le 10 km sprint, obtenant l’or au bout des trois tours avec 8’’6 d’avance. Après avoir manqué une cible à 50 m, Angerer écope d’une boucle de pénalité, alors que Kvalfoss rate deux tirs, l’un en position couchée et le dernier en position debout.

Mais malgré le fait qu’il doive avaler 300 m de ski supplémentaires, Kvalfoss s’en tire grâce à son expérience en ski de fond – il est le meilleur skieur en lice, et de loin – et s’adjuge légitimement la médaille d’or en 30’53’’8.

Il confiera aux journalistes qu’il ne pensait pas avoir la moindre chance de s’imposer lorsqu’il a vu Angerer skier vers l’arrivée. Il ajoutera à sa collection une médaille d’argent avec l’équipe norvégienne du relais 4 x 7,5 km, repartant ainsi de Sarajevo avec un jeu complet de médailles olympiques.

Photos de Sarajevo 1984

  • Cérémonie d'ouverture Sarajevo 1984

    Sandra Dubravcic, patineuse artistique qui eut l’honneur d’embraser la vasque, brandit la flamme olympique lors de la cérémonie d’ouverture

    ©CIO Jean-François Pahud

  • Cérémonie d'ouverture Sarajevo 1984

    Un skieur nordique porte la flamme dans le Stade Olympique lors de la cérémonie d’ouverture

    ©CIO Jean-François Pahud

  • Jayne Torvill et Christopher Dean (GBR)

    Les patineurs britanniques ayant offert une magnifique prestation sur le Boléro de Ravel dans l’épreuve de danse sur glace, ils obtiennent des notes exceptionnelles : trois 6 (la note maximale) en technique et neuf 6 (sur neuf possibles) en artistique

    ©Getty Steve Powell

  • Médaille de vainqueur Sarajevo 1984

    Le revers de la médaille est occupé par un motif qui est – contrairement à ce que nous avons vu sur l’avers – tout sauf conventionnel. En effet, il s’agit d’une représentation stylisée d’une tête couronnée de laurier accompagnée de la mention de la discipline dans laquelle la médaille a été remportée

    ©CIO

  • Cérémonie de clôture

    Deux Vuchko et un Howdy (mascotte des JO de Calgary 1988) lors de la cérémonie de clôture des Jeux de Sarajevo

    ©CIO Avelino Pi

  • Cérémonie de clôture Sarajevo 1984

    Vuchko lors de la cérémonie de clôture des Jeux de Sarajevo 1984

    ©CIO Avelino Pi

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