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Nanjing 2014

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Des hockeyeurs africains qualifiés pour Nanjing 2014 !

Des hockeyeurs africains qualifiés pour Nanjing 2014 !
©Jean Mandela (2)

20/03/2014

Le centre olympique pour le développement de la jeunesse à Lusaka, Zambie, a accueilli ce mois-ci un tournoi de hockey des cinq nations destiné à de jeunes hommes et femmes du Kenya, de Namibie, d’Afrique du Sud, de Zambie et du Zimbabwe afin de décrocher une place pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse (JOJ) qui se tiendront à Nanjing, Chine, en août prochain.

Élément clé du programme "Sport pour l’espoir" du Comité International Olympique (CIO), le centre olympique pour le développement de la jeunesse accueille chaque mois des milliers de jeunes. Il cherche à promouvoir et à faciliter l’accès aux activités sportives pour les athlètes et la population locale.

Durant les cinq jours du tournoi, des spectateurs des cinq pays ont rempli les tribunes du complexe multisportif pour acclamer leurs équipes respectives qui s’affrontaient sur le terrain. L’Afrique du Sud a confirmé son statut de favori qu’elle avait avant le tournoi puisque ses équipes masculine et féminine ont toutes deux terminé premières. Le pays hôte, la Zambie, est lui aussi victorieux : ses athlètes formés sur place entrent dans l’histoire en se qualifiant pour les JOJ de 2014 à Nanjing.

“Nous avons vu ces jeunes hommes et femmes arriver au centre olympique pour le développement de la jeunesse sans aucune connaissance du hockey”, a déclaré le directeur du centre, Clément Chileshe, plein d’enthousiasme. “À présent, trois ans plus tard, ils se sont qualifiés pour leur tout premier grand événement sportif international !”

Une maman fière d’un joueur zambien a déclaré : “Ils ont joué d’excellents matches. Ils font la fierté de leurs parents mais aussi de leurs pays.”

L’équipe zambienne de hockey se rendra à Nanjing avec quelques-uns des meilleurs jeunes nageurs nationaux ainsi que deux prodiges du judo, Joshua Nyondo et Nokuthula Banda.

“Dès le début, nous savions que le hockey était le sport d’équipe qui pouvait nous mener aux JOJ et je croisais les doigts pour que cette formation sur trois ans porte ses fruits”, a ajouté M. Chileshe.

Et elle l’a fait ! Ces jeunes hockeyeurs africains vont non seulement montrer leurs talents aux JOJ, mais ils ont aussi donné une plus grande visibilité au sport des jeunes dans leurs pays. Bonne chance à Nanjing 2014 !

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    Scènes de la Cérémonie de Clôture des deuxièmes Jeux Olympiques de la Jeunesse, le 28 août 2014 à Nanjing

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